Le CO2 s’accumule plus vite que nécessaire pour atteindre l’objectif de 1,5°C, selon le Met Office

Le dioxyde de carbone s’accumule dans l’atmosphère plus rapidement que ce qui est nécessaire pour limiter les températures mondiales à 1,5 °C au-dessus des niveaux préindustriels, a déclaré le Met Office.

Cette limite est un objectif clé de l’Accord de Paris conclu en 2015, bien que les émissions continues depuis lors l’aient rendue de plus en plus difficile à atteindre.

Le Met Office prévoit que les niveaux de CO2 atteindront un pic de 426,6 parties par million (ppm) en mai, soit un niveau plus élevé que jamais au cours des deux derniers millions d’années.

Les niveaux de CO2 varient d’une saison à l’autre, les plantes de l’hémisphère nord absorbant le gaz pendant leur croissance au printemps, avant de laisser tomber leurs feuilles en automne, ce qui libère à nouveau du CO2 dans l’atmosphère.

Le Met Office a déclaré que sans l’absorption du CO2 par les plantes et les océans, l’augmentation des niveaux atmosphériques serait presque deux fois plus importante.

Le phénomène El Niño, qui entraîne des températures plus élevées à la surface de la mer et dans l’atmosphère selon des cycles pluriannuels, a réduit la capacité des océans à absorber autant de CO2 qu’à l’accoutumée, ce qui contribue aux concentrations élevées.

Le professeur Richard Betts, auteur des prévisions du Met Office, a déclaré : « L’augmentation estimée cette année de la concentration de dioxyde de carbone dans l’atmosphère est bien supérieure aux trois scénarios compatibles avec un réchauffement de 1,5 °C mis en évidence dans le rapport du GIEC.

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« Même en compensant les effets temporaires d’El Niño, nous constatons que les émissions d’origine humaine entraîneraient toujours une augmentation du CO2 en 2024 qui se situerait à la limite absolue de la conformité avec les trajectoires de 1,5 °C. »

L’augmentation du CO2 dans l’atmosphère est entièrement due aux êtres humains qui brûlent des combustibles fossiles, produisent du ciment et détruisent les forêts qui, autrement, l’absorberaient.

Un observatoire situé à Mauna Loa, à Hawaï, mesure le CO2 atmosphérique depuis 1958 et a suivi les ralentissements de son augmentation qui ont coïncidé avec des réductions des émissions humaines, telles que la pandémie mondiale de 2020.

Le professeur Betts a déclaré : « L’augmentation du CO2 atmosphérique s’est accélérée : « L’augmentation du CO2 atmosphérique s’est accélérée au cours des six dernières décennies.

« Pour que le réchauffement de la planète reste inférieur à 1,5 °C, il faudrait que le taux d’accumulation du CO2 dans l’atmosphère ralentisse considérablement dans les années à venir et s’arrête complètement avant le milieu du siècle. Les prévisions pour 2024 n’indiquent pas un tel ralentissement ».

Le niveau actuel de réchauffement est estimé à environ 1,3°C au-dessus des niveaux préindustriels, selon le Met Office.

La limite de 1,5 °C sera franchie une fois qu’elle sera devenue la moyenne sur une période d’environ 20 ans, de sorte qu’une année au-dessus de cette limite ne signifierait pas que l’accord de Paris n’a pas atteint son objectif.

L’année dernière a été confirmée comme l’année la plus chaude jamais enregistrée, avec chaque mois successif à partir de juin comme le mois le plus chaud correspondant.

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Le Met Office prévoit que 2024 pourrait être encore plus chaude en raison d’El Nino qui s’ajoutera au réchauffement causé par les émissions de gaz à effet de serre.

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