Le Barça rend hommage à Iniesta au Japon

C’était une nuit pluvieuse à Tokyo. Y Andrés Iniestaqui fait ses adieux au Japon, était ivre d’émotion. Avant même le début du match amical contre le Barça au cours duquel Pablo Torre s’est éclaté. Deux minutes, deux passes décisives, deux buts.

D’entrée de jeu, il offre un bonbon à Kessié (0-1, m. 16) ; puis il en délivre un autre en servant un corner confortablement repris de la tête par Eric Garciaqui profitait de la faiblesse défensive de Vissel (0-2, 18 mn). A la 80e minute, Iniesta était remplacé, salué à la japonaise et Xavi, qui s’était levé du banc, se joignait à son ami dans une accolade pleine d’émotion, le public ovationnant le génie de Fuentealbilla.

« C’est un jour spécial pour moi. Je veux remercier le Barça d’avoir fait l’effort de venir ici pour seulement 24 heures. Je suis très heureux que les supporters aient pu profiter de ce spectacle », a déclaré un Iniesta ému après le match.

« Je tiens à vous remercier pour l’amour et le respect que vous nous avez témoignés, à moi et à ma famille, depuis notre arrivée ici le premier jour. Je considère le Japon comme ma maison et il fera partie de ma vie pour toujours.

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C’était la deuxième. Et comme la première, elle était pleine d’émotion. Iniesta avait déjà été ébranlé par son étreinte avec l’équipe de France. Xavi dans le tunnel des vestiaires de l’imposant stade olympique de la capitale japonaise. Cette étreinte contenait des tonnes d’histoire du Barça. C’était aussi un voyage inévitable dans la nostalgie de la meilleure époque qu’ait connue ce club.

Après les salutations de deux vieux amis, le match a commencé et a signifié l’épilogue de la saison du Barça, la première saison complète avec Xavi sur le banc, qui s’est terminée avec la Ligue et la Supercoupe au musée. Et d’étreinte en étreinte avec Iniesta

Puis, entouré de Valeria, Paolo Andrea, Romeo et Siena.L’un des plus grands joueurs de football de l’histoire de l’Europe, avec ses quatre enfants, se dirigeait vers le centre de la pelouse en transportant des objets de valeur. Olympia, le cinquième, dans ses bras.

Iniesta vivait déjà le match avec beaucoup d’émotion. Et puis, déjà sur l’herbe mouillée à cause de la pluie qui est tombée sur Tokyo, il était heureux, profitant du ballon, construisant le jeu offensif de Vissel, qui allait à la pause en perdant déjà (0-2).

Iniesta dans un jeu offensif du Vissel Kobe contre le Barça à Tokyo. EFE

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Plus de 50 000 personnes ont assisté au match amical par lequel le Barça a fait ses adieux à Iniesta et a clôturé la saison. Un match facile pour l’équipe de Xavi, qui a incorporé Frenkie de Jong – a porté le brassard de capitaine – en tant que milieu de terrain central associé à Eric Garcia.

Araujo apparaît sur la pelouse

Julián Araujole défenseur mexicain qui a participé à des rúas, des fêtes, des adieux et des hommages, a finalement fait ses débuts sous le maillot blaugrana. Le jeune Mexicain a joué au poste de latéral droit et a souffert de l’éternelle technique d’Iniesta, qui a laissé quelques actions qui ont soulevé l’enthousiasme des supporters.

Araujo n’a pas trouvé la formule pour arrêter le capitaine de Vissel, qui a profité de la première mi-temps pour accélérer à l’entrée de la surface. Mais l’équipe japonaise se heurtait à l’habileté d’Iñaki Peña, le gardien de but qui réalisait trois bons arrêts juste avant la pause.

Pau Prim, Dani Rodríguez, Héctor Fort, Marc Guiu et Unai Hernández font leurs débuts.

Xavi, quant à lui, a ouvert la porte de l’équipe première à deux jeunes joueurs qui s’illustrent à La Masia : Pau Prim, ce milieu de terrain créatif, et Dani Rodriguezailier droit. La domination initiale des Bleus et Blancs, reflétée par les deux buts, s’est diluée au fil des minutes et ils ont tenu bon grâce aux arrêts d’Iñaki Peña.

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Iniesta, quant à lui, jouait un rôle plus important et n’hésitait pas à s’approcher dangereusement de la surface de réparation. Qu’il s’agisse des passes d' »iniesta », des percées dans la défense ou de quelques tirs inquiétants.

En seconde période, Xavi révolutionnait l’équipe en introduisant jusqu’à six changements, dont les jeunes Héctor Fort, qui s’installait sur le flanc droit de la défense, déplaçant le Mexicain Araujo à gauche, et Marc Guiu, tandis qu’Iniesta continuait à faire son travail, dribblant et jouant devant la surface, tissant un partenariat exquis avec Sergi Samper, un autre ancien joueur des Bleus et Blancs.

Vissel a continué à essayer de marquer. Un but qui n’est pas venu parce que l’équipe japonaise a échoué dans sa finition, alors que Pablo Torre, avant d’être remplacé, a encore laissé un très bon corner pour que Marc Guiu, le jeune attaquant (17 ans), a marqué un but magnifique. Peu à peu, le rythme du match baissait et Xavi offrait un souvenir impérissable à ces jeunes qui n’oublieront jamais cette nuit de Tokyo où ils ont fait leurs débuts avec l’équipe première du Barça.

Au moment où Iniesta fait ses valises pour continuer à jouer. Le « huit » a été remplacé à la 80e minute. Rien n’a été laissé au hasard à Tokyo. Et à 39 ans, sans que sa passion pour le football ne s’estompe, il fait ses valises au Japon. Pour aller où ? Personne ne le sait encore. Mais il veut rester sur le terrain. Il emportera en souvenir un maillot offert par le Barça, signé par tous les Bleus et Blancs. Avec les huit, bien sûr.

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