Les clés de la vente de Manchester United à INEOS

Manchester United a mis fin samedi à un feuilleton de treize mois. Avec la vente d’une participation de 25% à Jim Ratcliffe et à son entreprise chimique INEOS, un processus de « révision stratégique » qui a traîné pendant de longs mois, qui a flirté avec l’entrée du Qatar en Premier League et qui a donné une lueur d’espoir aux fans des Red Devils, qui rêvaient du départ des Glazers après dix ans d’échec, s’est achevé.

Car c’est la principale clé de l’arrivée d’INEOS, United s’est lassé d’échouer, et surtout ses fans, qui n’ont pas goûté à la Premier League depuis le départ d’Alex Ferguson il y a dix ans et à la Ligue des champions depuis 2008. Ils ont mené des manifestations anti-Glazer, avec l’habituel chant « Glazer Out » à pratiquement chaque match.

Ils accusent la famille américaine d’avoir utilisé le club pour s’enrichir tout en augmentant la dette nette de l’équipe – actuellement de l’ordre de 700 millions – et d’avoir négligé l’aspect sportif, avec des recrutements improductifs et des contrats illogiques.

Ratcliffe s’est vu confier les clés de l’organisation sportive du club et il lui appartiendra de décider qui prendra les rênes des équipes masculine et féminine, ainsi que de l’académie des jeunes. La première mesure qui entrera en vigueur sera de modifier la politique contractuelle, en raccourcissant les contrats pour éviter d’endetter les joueurs à long terme et en supprimant la clause de renouvellement automatique d’une saison qui est incluse dans les contrats actuels.

Ils essaieront également d’éviter de payer des joueurs trop chers, comme cela a été le cas ces derniers étés avec Rasmus Hojlund, pour lequel 70 millions ont été payés, et Antony, pour lequel 90 millions ont été payés, alors que l’Atalanta et l’Ajax auraient été prêts à vendre pour au moins 20 millions de moins.

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En plus du niveau sportif, il y a le niveau extra-sportif, où les troubles n’ont pas manqué ces derniers temps.. Mason Greenwood, le joueur le plus prometteur de l’académie, a été accusé de tentative de viol et d’abus, ce qui l’a mis sur la touche pendant plus d’un an et l’a contraint à être prêté à Getafe, même si, une fois les accusations abandonnées, le club a tenté de le réintégrer. Suite aux protestations des supporters et du personnel du club, United l’a envoyé à Getafe et, dans la foulée, Richard Arnold, le directeur général du club, a démissionné et a été l’une des personnes les plus pointées du doigt pour sa gestion du problème.

Antony a également été accusé d’abus et a été exclu de l’équipe pendant quelques semaines jusqu’à ce qu’il soit réintégré.

A cela s’ajoute l’indiscipline de Jadon Sancho, banni depuis des mois pour avoir critiqué Erik Ten Hag sur les médias sociaux. Le Néerlandais lui a publiquement reproché de ne pas être en forme et de ne pas faire d’efforts à l’entraînement. Sancho l’a démenti sur les réseaux sociaux et a déclaré qu’il était utilisé « comme bouc émissaire ». L’Anglais, pour lequel 70 millions ont été payés, ne peut pas s’entraîner ni utiliser les installations de l’équipe première et, compte tenu de son refus de s’excuser, il est probable qu’il partira lors de la fenêtre de transfert hivernale.

Le manager est remis en question après qu’il soit apparu qu’une grande partie du vestiaire ne croit pas en son style de jeu et que les résultats ne lui donnent pas raison. L’équipe est éliminée de l’Europe, n’ayant pas réussi à dépasser la phase de groupes avec Copenhague et Galatasaray, avec 12 points de retard et plus de défaites à Old Trafford depuis le départ de Ferguson qu’au cours des 26 années où l’Ecossais a été à la tête de United.

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Si le Néerlandais a encore du crédit, c’est en raison de l’absence d’options sur le marché pour le remplacer et parce que sa première saison a été remarquable, avec une qualification pour la Ligue des champions – favorisée par les saisons catastrophiques de Chelsea, Liverpool et Tottenham – et le premier titre en cinq ans, la Coupe de la Ligue.

L’investissement d’INEOS, qui devrait s’élever à 300 millions d’ici fin 2024, devra non seulement améliorer l’équipe, mais aussi les installations, en mettant l’accent sur Old Trafford, un stade qui commence à être dépassé par ses rivaux ; Manchester City, Liverpool, Tottenham Hotspur et Arsenal ont tous fait l’objet de rénovations de leurs enceintes au cours des dix dernières années.

Il y a quelques semaines, une vidéo est devenue virale, montrant des parties du toit du stade en train de s’effondrer, reflétant l’état du stade, que Gary Neville, légende du club, a qualifié de « délabré ». Malgré l’histoire du stade et sa plus grande capacité en Premier League, il n’a pas été choisi pour accueillir les prochains championnats d’Europe en 2028, contrairement à son voisin, l’Etihad Stadium.

La construction d’un nouveau bâtiment ou la rénovation d’un bâtiment existant sera un autre point à l’ordre du jour des prochaines réunions de Ratcliffe.

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