Le régime de subventions post-Brexit suscite une grande frustration chez les agriculteurs britanniques

Les agriculteurs restent « extrêmement frustrés » par le gouvernement de Rishi Sunak en ce qui concerne les paiements de subventions après le Brexit, alors que les ministres ont présenté le remplacement tant attendu du régime de soutien agricole de l’UE.

Le secrétaire d’État à l’environnement, Steve Barclay, a promis qu’il serait « plus facile » pour les agriculteurs d’obtenir de l’aide, alors qu’il révélait la structure des paiements, y compris des centaines de livres par hectare pour le maintien des habitats.

Mais le Syndicat national des agriculteurs (NFU) a déclaré qu’il y avait encore « plus de questions que de réponses », longtemps après la consultation post-Brexit lancée en 2018.

Le vice-président du NFU, David Exwood, a déclaré : « Il reste extrêmement frustrant que près de six ans après (la consultation)[…]le gouvernement soit toujours très en retard sur ses engagements. »

M. Barclay a également insisté sur le fait que les changements à venir en matière d’étiquetage des produits alimentaires ne conduiront pas les consommateurs à payer plus cher à la caisse des supermarchés.

Le gouvernement a été mis sous pression pour définir enfin ses programmes de soutien à l’agriculture afin de remplacer le financement de l’UE depuis que le Royaume-Uni a quitté l’Union en 2020.

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M. Barclay a déclaré jeudi que des primes seraient versées aux agriculteurs britanniques qui contribuent à la protection de l’environnement, par exemple 765 livres sterling par hectare pour les parcelles de nidification du vanneau huppé ou 1 242 livres sterling par hectare pour la connexion des habitats fluviaux et des plaines d’inondation.

Le secrétaire d’État à l’environnement, Steve Barclay, affirme que les paiements post-Brexit rendront la vie « plus facile » aux agriculteurs

(Getty)

Les agriculteurs qui effectuent déjà des travaux de protection de la nature se verront offrir des paiements plus élevés, le montant pour l’entretien des prairies, des zones humides et des broussailles passant de 182 livres sterling par hectare à 646 livres sterling.

Les demandes d’aide seront ouvertes à partir de l’été 2024 et visent à promouvoir les producteurs britanniques tout en les encourageant à protéger la nature.

M. Barclay a déclaré : « Nous avons écouté les commentaires des agriculteurs et présenté les plus grandes améliorations apportées à nos programmes agricoles depuis que nous avons quitté l’UE, avec plus d’argent, plus de choix et plus de confiance pour soutenir la production alimentaire nationale tout en protégeant l’environnement. »

Le ministre a ajouté : « Nous facilitons également l’accès aux régimes pour les agriculteurs de tout type et de toute taille, et je vous encourage tous à vous renseigner sur les modalités d’adhésion.

La NFU a vivement critiqué le gouvernement pour la lenteur avec laquelle il a tenu ses promesses de renforcer les programmes de gestion environnementale des terres (ELM) destinés à remplacer les subventions de l’UE.

Tout en se félicitant de l’augmentation des paiements et des nouvelles options de soutien, le syndicat a déclaré que les entreprises étaient toujours confrontées à une réduction d’au moins 50 % des paiements directs prévus en 2024.

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Le vice-président du NFU a déclaré que la réduction progressive des paiements prévue jusqu’en 2027 « continue d’être très préoccupante ». M. Exwood a ajouté : « Nous avons besoin de toute urgence de détails essentiels sur la manière dont les agriculteurs et les producteurs passeront sans heurts des accords existants à la nouvelle offre ».

Les changements comprennent une augmentation de 10 % des accords moyens dans le cadre de l’incitation à l’agriculture durable et de l’intendance de l’espace rural, ainsi qu’une cinquantaine de nouvelles actions pour lesquelles les agriculteurs peuvent être rémunérés, telles que la mise au point d’un désherbage mécanique robotisé.

Le gouvernement a déjà déclaré qu’il offrait 45 millions de livres sterling à ceux qui créent de nouvelles technologies pour rendre l’agriculture plus efficace. Il y aura également différentes options de paiement, avec des accords plus courts d’une durée maximale de trois ans pour les agriculteurs locataires.

M. Barclay a également annoncé les projets du gouvernement visant à modifier l’étiquetage des denrées alimentaires afin que les consommateurs puissent voir si les aliments importés ne répondent pas aux normes de bien-être du Royaume-Uni. Le gouvernement souhaite que les gens achètent davantage d’aliments produits dans le pays et que les supermarchés disposent d’un « bouton acheter britannique » sur leurs sites web.

S’adressant aux journalistes lors de la conférence agricole d’Oxford jeudi, M. Barclay a déclaré que ces changements avaient pour but d’éviter que les consommateurs ne confondent les produits importés avec leurs équivalents britanniques.

Il a déclaré : « Il s’agit de reconnaître que les consommateurs peuvent confondre les importations avec les produits britanniques : « Il s’agit de reconnaître qu’il y aura des consommateurs qui voudront payer pour la qualité et qui se soucieront du bien-être des animaux… Il s’agit donc de donner plus de pouvoir au consommateur.

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M. Barclay a ajouté : « Il ne s’agit pas de fermer des options à d’autres, mais de s’assurer que quelqu’un qui pense, en voyant le drapeau de l’Union Jack, que l’article sur l’étagère est britannique, s’assure simplement … que bien souvent, ce n’est pas le cas ».

Les ministres espèrent que 60 % des aliments consommés au Royaume-Uni seront produits dans le pays, tout en respectant l’engagement de restaurer au moins 30 % de l’environnement naturel britannique d’ici à 2030.

Les groupes de protection de la nature ont largement salué les paiements effectués pour la protection des habitats, mais ont déclaré qu’il restait encore beaucoup à faire pour atteindre l’objectif de 2030.

Richard Benwell, directeur général de Wildlife and Countryside Link, a déclaré qu’il était « très positif de voir le Defra offrir des primes plus élevées pour les choix agricoles respectueux de la nature », mais il a ajouté qu’il fallait en faire plus pour promouvoir l’agriculture durable.

Il a lancé un avertissement : « À six ans de l’échéance légale fixée pour mettre fin au déclin de la nature, il est impossible d’imaginer que nous sommes sur la bonne voie pour inverser le déclin à long terme de la faune et de la flore des terres agricoles, pour remettre les habitats protégés en bon état ou pour stopper la pollution qui se déverse dans nos cours d’eau.

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