Les martres des pins reviennent au bord de l’extinction dans le sud de l’Angleterre

Les défenseurs de l’environnement célèbrent ce qu’ils disent être le retour des martres des pins au bord de l’extinction dans le sud de l’Angleterre.

Ces animaux, un membre insaisissable de la famille des belettes, étaient autrefois répandus dans tout le Royaume-Uni avant que la perte d’habitat et la persécution par les gardes-chasse ne laissent que de petites populations fragmentées, principalement dans le nord de l’Angleterre, en Écosse et dans certaines parties du Pays de Galles.

Aujourd’hui, des vidéos montrent la présence de jeunes martres des pins dans la New Forest, dans le Hampshire, ce qui prouve que ces créatures se reproduisent.

Les écologistes veulent déterminer la taille de la population

(Forestry England)

Dans le cadre d’une étude de trois ans, 30 caméras cachées ont été placées dans 11 parties de la New Forest après que des visiteurs eurent signalé la présence de martres des pins, animaux nocturnes de la taille d’un chat.

La première réintroduction de martres des pins en Angleterre a débuté en 2019 dans la forêt de Dean, dans le Gloucestershire, dans le cadre de programmes de restauration de la nature visant à ramener dans les forêts des espèces sauvages disparues.

Des travaux visent également à ramener les martres des pins dans la forêt de Kielder, dans le Northumberland, et dans la forêt de Grizedale, dans le Lake District.

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En analysant plus de 1 000 heures d’images provenant de caméras cachées et de relevés par imagerie thermique, les experts ont confirmé que les martres des pins s’étaient installées dans toute la New Forest, affirmant que les forêts anciennes constituaient un habitat idéal.

Marcus Ward, de la société de conseil en conservation Wild New Forest, a déclaré : « Les martres des pins sont incroyablement rares et très difficiles à repérer, ce qui complique leur étude.

« Les images recueillies par les caméras nous ont donné une vue unique de leur monde caché et nous aideront à mieux comprendre ces créatures spéciales et à trouver la meilleure façon de les aider.

Leanne Sargeant, écologiste principale pour Forestry England, a déclaré : « Les forêts du pays constituent des zones très importantes pour le développement et l’expansion de la faune et de la flore, et c’est précisément ce que fait la New Forest pour ces créatures spéciales. Maintenant que nous savons qu’ils sont là et qu’ils se reproduisent, notre prochaine étape est d’essayer d’estimer la taille de la population et la façon dont ils utilisent les forêts anciennes de la New Forest.

Au cours des prochaines années, l’équipe espère suivre les groupes familiaux.

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