Un épais smog engloutit Sydney alors que les pompiers s’efforcent de lutter contre un gigantesque feu de brousse depuis les airs.

La qualité de l’air à Sydney a atteint l’un des pires niveaux au monde mardi, alors que les feux de brousse font rage dans les régions du nord-ouest de l’Australie et que la région du nord-est continue de lutter contre les inondations.

Des nuages gris ont masqué l’emblématique Opera House et le Harbour Bridge avec un indice de qualité de l’air atteignant 161, un niveau considéré comme malsain pour tout le monde, dans les zones au nord du centre-ville de Sydney après 17h00 heure locale (6h00 GMT).

Sydney, ville connue pour son ciel bleu et ses plages immaculées, a ainsi rejoint New Delhi, l’une des capitales les plus polluées du monde.

Les autorités ont invité les personnes souffrant de troubles respiratoires à demander une aide immédiate si nécessaire et les habitants ont été priés d’éviter toute exposition prolongée à l’air extérieur.

« Prenez des précautions, notamment en restant à l’intérieur et en fermant les fenêtres », a déclaré le Rural Fire Service (RFS).

La fumée, qui s’est répandue sur des centaines de kilomètres, a atteint la ville en provenance des feux de brousse qui font rage depuis le 8 décembre dans le village de Pilliga, en Nouvelle-Galles du Sud, à environ 420 km de là.

Les pompiers se sont empressés de s’attaquer aux gigantesques feux de brousse depuis le ciel en procédant à des bombardements d’eau aériens mardi.

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La crise des incendies a été portée au niveau d’urgence lundi lorsqu’elle a commencé à menacer des habitations. Mardi, des tempêtes se sont abattues sur la région, créant des conditions d’incendie irrégulières. Cependant, l’alerte a été abaissée plus tard au niveau « surveiller et agir ».

Mais les incendies, qui ont déjà ravagé une zone de la taille du Grand Londres – environ 336 000 acres – ont continué à faire rage alors que les autorités mettaient en garde contre une aggravation de la situation à l’approche de la fin de l’été.

Avec des températures record dans le monde entier – 2023 devrait être l’année la plus chaude de l’histoire de l’humanité – les craintes sont grandes en Australie de voir se répéter les incendies de l' »été noir » de 2019-2020 qui ont détruit une zone de la taille de la Turquie et tué 33 personnes.

Un pompier du NSW Rural Fire Service tente d’éteindre un feu de brousse.

(Getty Images)

L’impact des incendies est allé au-delà des préoccupations environnementales, affectant les opérations industrielles. La société énergétique Santos a suspendu ses travaux sur un projet gazier au nord-ouest de Sydney.

« Les incendies dans la Pilliga sont extrêmement préoccupants », a déclaré un porte-parole de la société dans un communiqué.

« Bien qu’il n’y ait aucun risque pour ou à cause de nos installations, nous avons interrompu nos activités pour le moment.

En prévision de la saison, l’Australie a récemment acquis sa plus grande flotte d’avions de lutte contre les incendies, capables de transporter 15 000 litres d’eau ou de retardant, dans le cadre d’un contrat de location permanent.

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Alors que les feux de brousse ravagent l’ouest du pays, l’est de l’Australie continue de subir les conséquences des précipitations record qui ont inondé le Queensland.

L’averse, déclenchée en partie par l’ex-cyclone tropical Jasper, a produit plus de 500 mm de précipitations. Dans certaines zones, les précipitations ont dépassé 60 pouces, ce qui correspond à la quantité de pluie qui tombe normalement dans cette partie de l’Australie en une année entière.

Les inondations ont entraîné la fermeture temporaire de l’aéroport de Cairns lundi, alors que des crocodiles ont été aperçus dans les rues du nord du Queensland.

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