Fernando Llorente confirme sa retraite après un an sans équipe

Fernando LlorenteLe vainqueur espagnol de la Coupe du monde 2010 en Afrique du Sud a confirmé qu’il prenait sa retraite à l’âge de 38 ans après une carrière professionnelle de 18 saisons avec l’Athletic Club, où il a été formé, la Juventus, Séville, Swansea, Tottenham, Naples, l’Udinese et Eibar.

« Depuis mon plus jeune âge, je rêvais de devenir footballeur. Et qui aurait pu penser que je pourrais profiter et vivre tout ce que le football m’a donné », commence la note publiée par Llorente sur ses réseaux sociaux en espagnol, italien et anglais, accompagnée d’une vidéo de quatre minutes de quelques-uns de ses buts.

L’ancien joueur navarrais souligne que ces deux décennies ont été « un long chemin semé d’efforts, de sacrifices, d’humilité et de passion » et qu’il a pu « profiter de jouer dans de grandes équipes dans lesquelles j’ai toujours fièrement donné le meilleur de moi-même ».

« Je voulais remercier tout le monde pour les opportunités qui m’ont été données et les supporters qui m’ont toujours soutenu pour l’affection reçue pendant toutes ces années », poursuit le joueur de La Rioja, qui se considère « chanceux d’avoir pu profiter de tous les moments que le football » lui a « fait vivre et pour toutes les personnes formidables, les amis qu’il a « pu rencontrer tout au long de son parcours ». « Merci », conclut-il.

Il a refusé de renouveler avec l’Athletic.

Llorente, né à Pampelune, a été formé dans les équipes de jeunes de l’Athletic dès l’âge de 11 ans et, après avoir fait ses débuts avec l’équipe en janvier 2005, a joué neuf saisons avec le club de Bilbao. Il a joué 333 matchs et marqué 112 buts avant de quitter Bilbao de manière controversée après avoir refusé la proposition de renouvellement de l’Athletic pour signer à la Juventus à la fin de son contrat le 30 juin 2013. Le conseil d’administration, comme il l’a fait avec d’autres joueurs tels que Javi Martínez ou Ander Herrera à l’époque ou Iñigo Martínez aujourd’hui, a refusé de négocier son départ et l’a forcé à payer ses clauses ou à tenir jusqu’à la fin de son contrat. Son départ a été controversé et beaucoup d’ultras ne lui ont pas pardonné.

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Avec le club turinois, il a remporté cinq titres en deux saisons – deux championnats, une Coupe et deux Supercoupes d’Italie – et en 2015, il a signé pour l’équipe de l’Italie. Séville avec lequel il a remporté la Ligue Europa en 2016.

De Nervión, il a fait le saut en Premier League pour jouer dans la Swansea Welsh (2016-2017) et dans le Tottenham Hotspur (2017-2019) après avoir payé plus de 15 millions. À la fin de cette saison, il retourne en Italie avec Naples, remportant la Coupe, et après un an et demi au San Paolo, il joue la seconde moitié de la saison 2020-2021 à l’Udinese.

La dernière expérience professionnelle de Llorente remonte à la saison dernière avec Eibar en deuxième division. Il a disputé 22 matches avec les Armeros – le dernier le 5 juin 2022 à Ipurua lors du barrage de promotion contre Girona – et a marqué deux buts.

Avec l’équipe nationale espagnole, il a joué 24 matchs et marqué 7 buts au sein de l’équipe qui a remporté la Coupe du monde 2012 en Afrique du Sud et l’Euro 2012.

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