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Leo Messi ouvre lui-même la porte de sa maison à Paris. Le joueur argentin est presque en train de déménager puisqu’il quittera la ville française ce week-end après avoir terminé la saison avec le PSG et après avoir décidé, ces dernières heures, de la voie à suivre pour sa carrière sportive. Dans une interview conjointe avec SPORT, qui fait partie du groupe Prensa Ibérica, et Mundo Deportivo, les seuls médias qui ont eu la chance de connaître de sa propre voix le résultat de son choix et pourquoi, Leo annonce qu’il ne retournera pas à Barcelone et qu’il jouera les deux prochaines années à Miami.

Comment va Leo Messi ?

La vérité, c’est qu’il va bien. La saison est terminée, une année atypique car nous avons joué la Coupe du monde entre les deux. Et bien, cela a tout changé. Mais bon, maintenant je pense déjà aux matches avec l’équipe nationale et aux vacances.

Vous terminez la saison et vous quittez Paris avec de bons résultats, quel est votre bilan ?

Eh bien, avec des sentiments mitigés. La vérité, c’est que la première année a été très, très, difficile, comme je l’ai dit à l’occasion, pour différentes raisons. La première partie de la saison s’est très bien passée, je me sentais très à l’aise dans le club, dans la ville, avec ma famille. Au milieu, il y a eu la Coupe du monde et je pense que la Coupe du monde a un peu affecté toutes les équipes. Elle a beaucoup conditionné la deuxième partie de la saison. J’espérais terminer la saison d’une manière différente. Ces deux années ont été difficiles… pour moi, mais elles sont désormais derrière moi.

Nous sommes aussi venus parler du Barça, ça vous a manqué ?

Oui, évidemment, il m’a manqué. Et encore plus au début, quand la première année ici a été si difficile pour moi. Après son départ, après que tout se soit passé, évidemment, je l’ai suivi, j’ai regardé les matches et j’ai toujours, toujours aspiré au souvenir et à la possibilité d’être là.

Il dit qu’il a suivi les matches. Je suppose que vous étiez aussi heureux que n’importe quel autre Culé lorsque le club a remporté le championnat, n’est-ce pas ?

Oui, bien sûr. Je l’ai suivi toute l’année et je voulais que le Barça gagne le championnat, comme tous les supporters barcelonais. Et même la première année, j’avais l’habitude de parler à Xavi après certains matches. Je le suivais de près.

En ce qui concerne la possibilité de revenir, avez-vous pris une décision ?

Oui, en vérité, oui. J’étais très impatient, très excité à l’idée de revenir. Mais d’un autre côté, après avoir vécu ce que j’ai vécu, l’issue que j’avais… Je ne voulais pas revivre la même situation et attendre de voir ce qui allait se passer. Je ne voulais pas laisser mon avenir entre les mains des autres. D’une certaine manière, je voulais prendre ma propre décision pour moi, pour ma famille. Même si j’ai appris que la ligue avait tout accepté et que je pouvais revenir, il manquait encore beaucoup d’autres choses. J’ai entendu dire qu’ils devaient vendre des joueurs ou baisser les salaires des joueurs et la vérité, c’est que je ne voulais pas subir cela, ni prendre les choses en main ou avoir quoi que ce soit à voir avec tout cela.

¿… ?

Pendant ma carrière à Barcelone, j’ai été accusé de beaucoup de choses qui n’étaient pas vraies et j’en avais un peu marre. Je ne voulais pas revivre tout cela. J’avais peur que la même chose se produise à nouveau et que je doive fuir comme cela s’est produit à l’époque : je devais venir ici à Paris, rester dans un hôtel pendant longtemps avec ma famille, avec mes enfants qui allaient à l’école et qui restaient toujours à l’hôtel. Je voulais prendre ma propre décision. C’est pourquoi je ne suis pas revenu du Barça.

Contre son gré…

J’aurais aimé revenir. Je suis aussi dans une période où je veux sortir un peu des projecteurs, pour penser davantage à ma famille. Comme je l’ai dit, je viens de passer deux années où ma famille allait si mal que je n’en ai pas profité. Le mois où nous avons gagné la Coupe du monde a été spectaculaire pour moi, mais à part cela, ce fut une période difficile pour moi et je veux retrouver mon plaisir, profiter de ma famille, de mes enfants, de la journée….. C’est pour cela que Barcelone n’a pas eu lieu.

De toutes ces raisons, quelle est celle qui a pesé le plus lourd dans votre décision ?

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Prendre ma propre décision et ne pas être obligé d’attendre à nouveau, avec le risque que ce qui s’est passé il y a deux ans se reproduise. Comme je l’ai dit, je voulais aussi, après avoir tout réussi et la Coupe du Monde que je voulais tant, chercher quelque chose d’autre et un peu de tranquillité d’esprit.

Sa famille joue un rôle important dans ses décisions et il y a des promesses à tenir avec ses enfants, comment font-ils face ?

La vérité, c’est que ma famille était très, très excitée par tout ce que j’ai entendu, mais en même temps, nous ne nous faisions pas d’illusions parce que la réalité, c’est que nous ne savions toujours pas ce qui pouvait arriver. Mais, évidemment, j’avais vraiment hâte de rendre la pareille. Nous n’avons jamais voulu aller là-bas. C’était très, très, très difficile, mais la famille me soutient et c’est une décision chorale, pas seulement la mienne. Ils sont également heureux mais aussi tristes de partir, parce que c’était difficile pour eux au début, mais maintenant ils sont plus qu’adaptés à Paris. Ils ont leurs amis à l’école et ça leur fait mal aussi d’être séparés de tout ça, mais ils sont grands maintenant, surtout Tiago qui comprend la situation. Il est heureux de ce qui l’attend.

Au sein du club, différentes strates ont dit qu’au fond, votre retour dépendait de vous. Même 99% a dit Xavi, que tu avais le dessus, mais en parallèle c’est vrai qu’il manquait quelque chose. Comment l’as-tu vécu ?

Bon, j’ai écouté un peu tout ce qui se disait, ce qui sortait, ce que disait Xavi, mais c’était un peu ce qu’il a dit tout à l’heure. La Ligue avait aussi donné son accord, mais ce n’est pas vraiment ma décision parce qu’il y a encore beaucoup de choses à faire. Un long été était prévu et je ne veux pas revivre ce que j’ai déjà vécu. J’ai préféré prendre la décision d’en finir, d’être calme et de penser à mon avenir, en planifiant déjà ce que je sais être possible.

Vous êtes-vous sentie sous pression à cause de toutes les informations provenant de Barcelone et de ce qui s’y disait ?

Non, non, non, non, parce que la vérité est que tant de choses sortaient et je ne sais pas d’où elles venaient, mais il y avait beaucoup de fuites, de nouvelles qui, eh bien, il y avait même des journalistes qui me plaçaient ailleurs, ils le confirmaient en Arabie, à Barcelone ils le prenaient pour acquis et le jour suivant ils changeaient la version. J’ai donc essayé de penser à ce que je savais, à ce que je ressentais et de m’occuper de cela et non de ce qui était dit.

Comment votre décision a-t-elle été affectée par ce qui s’est passé il y a deux ans, en 2021, lorsque vous reveniez d’Ibiza, avec votre famille, presque de la plage, pour signer votre renouvellement et que tout à coup vous avez réalisé que ce n’était pas possible, que le club vous avait dit que ce n’était pas possible et que vous deviez chercher un autre club et déraciner votre famille de Barcelone ?

C’était très dur, très dur et l’une des raisons, comme je viens de l’expliquer, était de ne pas revivre tout cela. C’était une très mauvaise période. Nous sommes arrivés avec l’illusion chaque année de recommencer et de nous entraîner, les enfants avec leur école, leurs amis, leur routine… Quand tout était prêt à signer, du jour au lendemain, ce n’était plus possible. Ensuite, ils m’ont dit que ce n’était pas possible, que je devais quitter le club et que nous devions commencer à courir et à chercher une équipe, prendre une décision à la hâte et passer par tout ce que nous devions faire, ce qui était difficile.

Ces deux années ici à Paris, pendant lesquelles vous dites ne pas avoir été très à l’aise, ont-elles influencé d’une manière ou d’une autre la décision finale que vous avez prise ?

Un peu, oui, un peu oui, parce que comme je viens de le dire, la vérité c’est que ce sont deux années où je n’étais pas heureux, où je ne me suis pas amusé et cela a affecté ma vie de famille, où j’ai raté beaucoup de choses pour mes enfants, pour l’école. À Barcelone, je les prenais, j’allais les chercher. Ici, je l’ai fait beaucoup moins qu’à Barcelone ou en partageant des activités avec eux. C’est aussi la raison pour laquelle j’ai décidé de revenir, en quelque sorte, pour renouer avec ma famille, avec mes enfants, et pour profiter du quotidien. Comme je l’ai déjà dit, Dieu merci, j’ai eu la chance de ne pas avoir tout réussi dans le football et aujourd’hui, aujourd’hui, je regarde au-delà de l’aspect sportif, qui évidemment m’intéresse aussi beaucoup, mais beaucoup plus la famille et le bien-être de ma famille.

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Parlons du président Laporta, de Xavi, est-ce qu’ils vous ont contacté, est-ce qu’il y a eu un dialogue avec eux tout au long de ce processus ?

En fait, j’ai très peu parlé avec le président Laporta. Au cours de ces deux années, nous nous sommes parlé une ou deux fois, tout au plus. Je communique beaucoup avec Xavi. Je l’ai toujours fait, mais depuis qu’il est arrivé au club, beaucoup plus. Nous avons parlé très souvent. Et nous avons également parlé de la possibilité que je revienne. Nous étions très enthousiastes. Quand tout est sorti, l’une des premières choses que j’ai faites a été de lui demander s’il voulait vraiment que je revienne et s’il pensait que ce serait bon pour l’équipe ou pour lui. Et nous sommes restés en contact.

Pendant tous ces derniers mois où il y avait une possibilité de retour, son nom était scandé à la 10e minute des matchs ou au concert de Coldplay, par exemple. Comment se sentait-il ?

C’était magnifique et j’ai apprécié. Je suis parti d’une manière étrange. J’aurais aimé dire au revoir comme Busi ou Jordi ou Xavi et Iniesta l’ont fait maintenant. J’aurais aimé partir de cette manière, dire au revoir aux gens. Même si l’époque était différente en raison de la pandémie et qu’il n’y avait pas de monde dans le stade, j’aurais aimé faire mes adieux avec les gens et profiter du dernier jour. C’est pourquoi j’ai été très heureux d’entendre à nouveau mon nom au Camp Nou ou à Barcelone, même si je sais que l’affection est toujours là, qu’elle est réciproque. C’était une sensation étrange de l’entendre au Camp Nou et de ne pas y être.

Dans tout ce processus, dans quelle mesure la question économique a-t-elle été importante dans votre décision et on a même dit que vous auriez pu jouer gratuitement à Barcelone, est-ce vrai ?

La question économique n’a jamais été un problème pour moi, ni un obstacle en quoi que ce soit. Nous n’avons même pas parlé du contrat. Une proposition a été transmise, mais ce n’était pas une proposition formelle, écrite et signée parce qu’il n’y avait encore rien et que nous ne savions pas si cela allait se faire ou non. C’était l’intention, mais nous ne pouvions rien avancer. Nous n’avons même pas parlé d’argent de manière formelle. Mais s’il s’était agi d’une question d’argent, je serais allé en Arabie ou ailleurs, où l’on m’a offert beaucoup d’argent. Ma décision a été prise ailleurs et pas à cause de l’argent.

Avez-vous cru aux messages qui venaient de Barcelone, aux fuites du club, comment l’avez-vous vécu ?

Eh bien, même si j’étais très excité et enthousiaste et que j’acceptais les messages et les fuites avec enthousiasme quand ils étaient positifs, je n’étais pas très excité parce que je ne savais pas vraiment ce qui allait se passer et je me souvenais toujours et je répétais ce qui m’était arrivé. Je disais à ma famille et à mes enfants que nous allions retourner à Barcelone, puis je leur disais que nous ne pouvions pas. J’étais en attente, mais calme.

Pensez-vous que Barcelone a fait tout son possible pour vous faire signer ?

Je ne sais pas. Honnêtement, je ne sais pas, je savais de quoi je parlais avec Xavi. Maintenant, de l’avis général, ils avaient obtenu l’autorisation de la ligue pour le faire…. Mais je vous le dis, il n’y a pas que ça, il y a beaucoup de choses qui manquent. Le club, pour l’instant, n’est pas en mesure de me dire à 100 % que je pourrais revenir et c’est compréhensible avec le sentiment que c’est en train de se produire. Et bien, c’est comme ça que je l’ai vécu et c’est comme ça que je l’ai pris.

En raison de ce qui s’est passé aujourd’hui et de ce qui s’est passé il y a presque deux ans, pensez-vous qu’il y a des gens qui ne vous aiment pas beaucoup au sein du club ou que votre présence pourrait être un problème pour eux ? Et qu’il y a des gens qui ne veulent pas que vous reveniez ?

Je ne sais pas. Il y aura des gens qui ne veulent pas que je revienne ou qui ne voulaient pas que je reste quand j’ai dû partir, tout comme beaucoup d’autres personnes me veulent et veulent que je revienne, comme ils l’ont dit et rendu public. Il y aura certainement des membres du conseil d’administration qui ne voudront pas que je revienne ou qui ne penseront pas qu’il serait bon pour le club que je revienne ou, à l’époque, que je continue à Barcelone.

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Depuis son départ, le Barça a recruté. Peu après votre départ, il a signé Ferran Torres pour 55 millions d’euros. Comment avez-vous réagi à tout cela ? Avez-vous trouvé cela étrange ?

Eh bien, je ne sais pas, au début j’étais dans un moment où j’étais très blessé par mon départ, par la façon dont il a été suivi et à ce moment-là j’étais un peu contrarié de ne pas pouvoir rester et en même temps, bientôt, bientôt, bientôt après, des mouvements se font. Mais cela a été fait parce que le club pouvait le faire à ce moment-là. Avec le passage de ces deux années, j’ai compris et assimilé et je n’y pense plus. Si les choses se sont passées ainsi, c’est parce qu’elles devaient se passer ainsi à ce moment-là et c’est tout.

Ernest Folch a écrit que votre relation avec le Barça est une blessure ouverte qui ne cesse de saigner. La voyez-vous comme ça, la ressentez-vous comme ça ?

Et un peu oui, un peu oui, un peu oui, un peu parce que je n’ai pas dit au revoir aux gens comme je l’aurais voulu et comme je pense que je le méritais, comme je méritais aussi de dire au revoir aux joueurs que j’ai mentionnés au début. J’aurais aimé partir de cette manière. D’un autre côté, il y a eu une rumeur selon laquelle j’étais le méchant dans le film et je n’ai pas aimé cela non plus parce que ce n’était pas le cas. C’est pourquoi j’aimerais, à un moment donné, faire de véritables adieux aux personnes avec lesquelles nous avons tant vécu, tant apprécié et tant souffert. Mais il y a eu tant d’années passées ensemble. Et j’aimerais leur dire au revoir comme je le ressens.

En parlant de cette blessure… Aimeriez-vous revenir un jour au Barça, devenir secrétaire technique ou ambassadeur ?

Oui, évidemment. J’aimerais toujours être proche du club. De plus, je vais vivre à Barcelone. C’est une des choses qui est très claire avec ma femme et mes enfants. J’espère. Je ne sais pas quand, ni quoi, ni quand, mais j’espère pouvoir revenir un jour pour apporter quelque chose et aider parce que c’est un club que j’aime. J’ai eu l’affection des gens tout au long de ma carrière et j’aimerais y revenir.

Je suppose que vous avez également vécu tout ce processus avec un peu d’anxiété pour voir comment les choses allaient évoluer. Y a-t-il quelque chose qui vous a blessé en particulier ou que vous pensez… putain, ils auraient pu vous épargner ça ?

Non, non, comme je l’ai déjà dit, tant de choses sont sorties, tant de choses ont été divulguées, tant de mensonges… Mais bon, je ne peux pas aller nier tout ce qui se dit. Je vois qu’il y a beaucoup de journalistes qui racontent beaucoup de mensonges, qui sont dépeints et dont rien ne se passe. Le lendemain, il raconte un autre mensonge et rien ne se passe. Et je pense que oui, il y a beaucoup de choses qui m’ont dérangé. Par exemple, lorsqu’il a parlé de ma famille en disant que mon père avait appelé la ligue pour savoir si c’était vrai. Ou que l’un de mes enfants avait eu une mauvaise expérience, alors que c’est le contraire. Quand ils s’en prennent à ma famille et commencent à parler de choses qui n’ont rien à voir avec elle….

Et puis, enfin, l’autre question clé après avoir su qu’il ne reviendrait pas à Barcelone, où va-t-il ? en Arabie ? à Miami ?

J’ai pris la décision d’aller à Miami. Je n’ai pas encore fermé à 100 % ou il manque quelque chose, mais nous avons décidé de poursuivre le voyage là-bas.

C’est nouveau… Vous prenez Busquets, Alba ?

C’est une autre des choses qu’ils ont dites, que j’allais avec Busi et Jordi en Arabie, que nous avions tout réglé. Chacun s’occupe de son avenir. Je gardais évidemment un œil sur eux, sur ce qu’ils allaient faire, mais nous n’avons jamais convenu d’aller quelque part ensemble. J’ai pris ma décision pour moi et je ne sais pas ce qu’ils vont faire. Je pensais à tout ce dont nous avons parlé au cours de cet entretien. Et non, je n’ai rien prévu avec personne.

Est-ce que cela devient flou, comme vous le dites ?

Oui, quitter l’Europe. La vérité est que j’ai reçu des offres d’une autre équipe européenne, mais je ne les ai même pas évaluées parce qu’en Europe, mon idée était seulement d’aller à Barcelone. Après avoir gagné la Coupe du Monde et ne pas avoir pu aller au Barça, j’ai dû aller à la Ligue des Etats-Unis pour vivre le football d’une autre manière et profiter du quotidien. Bien sûr, j’ai la même responsabilité et le même désir de gagner et de toujours bien faire les choses, mais avec plus de tranquillité d’esprit. Mais avec plus de tranquillité d’esprit.

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