Sergi Roberto : « J’ai parlé à Neymar et il aimerait revenir ».

Sergi Roberto apparaît en tenue d’entraînement et avec un bronzage digne du mois d’août. Lorsqu’il arrive, il salue tout le monde avec une amabilité discrète qui confirme l’image du gendre parfait qui l’accompagne depuis qu’il a rejoint l’équipe première. Cela fait longtemps, et à force d’endurance – il a survécu aux critiques, aux entraîneurs, aux changements de poste et aux crises institutionnelles – il est toujours là : aujourd’hui comme premier capitaine. Une nouvelle étape qui lui convient parfaitement. Dans le vestiaire, il évolue entre les jeunes et le secteur international formé par De Jong, Ter Stegen, Christensen et Lewandowski. Les blessures oubliées, le natif de Reus, âgé de 31 ans, retrouve le plaisir de jouer au football et avoue que, parfois, il ne peut s’empêcher de regarder les jeunes et de se dire que le temps a passé si vite.

Mardi, après le Gamper, vous sembliez particulièrement heureux dans votre nouveau rôle de premier capitaine, comment vous sentez-vous personnellement ?

C’est ce que vous voyez, c’est ce que je ressens. En fin de compte, jamais dans mes rêves les plus fous je n’aurais imaginé être capitaine de l’équipe première du Barça, donc pour moi c’est une vraie fierté, un honneur et je veux en profiter. C’est une grande responsabilité, mais aussi la récompense de tant d’années de travail. Cela fait 18 ans que je suis ici et c’est un moment heureux.

Je suppose que lorsqu’on vous annonce que vous allez porter le brassard, il y a un moment d’émotion, puis un autre moment où l’on se pose et où l’on se rend compte de la responsabilité que cela implique.

(Sourires). Pour l’instant, c’est aussi bien, pour être honnête, parce que j’ai été deuxième, troisième ou quatrième pendant des années et maintenant, plus ou moins, vous remarquez et ressentez ce que c’est que d’être capitaine, même si le fait d’être premier capitaine change un peu les choses.

Quel est le grand changement ?

Il peut s’agir de choses stupides comme des changements de programme, de planning ou autre, mais le plus grand changement, c’est qu’au bout du compte, c’est vous qui êtes l’intermédiaire entre le manager ou l’entraîneur et tous les joueurs. Je pense qu’au bout du compte, ils s’entendent beaucoup mieux lorsque vous partagez votre expérience avec d’autres coéquipiers. Un autre changement positif est que j’ai pu soulever le Gamper moi-même, et même s’il s’agit d’un trophée non officiel, c’est une émotion particulière.

L’été dernier, votre discours était différent, dans le sens où vous avez fait le point et dit : « Je sors de deux années très difficiles et je veux en profiter à nouveau ». Que s’est-il passé et qu’avez-vous appris de tout cela ?

Eh bien, c’est surtout sur le plan physique que cela a été difficile. Je me suis blessé au quadriceps sur le terrain de l’Atlético. J’ai été absent pendant deux mois et demi. Lorsque je me suis rétabli, j’ai rechuté lors du premier match après mon retour et j’ai été absent pendant encore deux mois et demi à trois mois. J’ai ensuite repris la compétition, mais je n’étais pas bien physiquement. Je veux dire que mes quadriceps n’étaient pas en bon état et je jouais encore. Et, bien sûr, mon niveau n’était pas celui auquel j’étais habitué parce que physiquement je n’étais pas bien ; j’avais mal et je ne jouais pas au meilleur niveau possible. Il y avait donc plus de critiques et c’était une période assez compliquée. Ensuite, il y a eu la question économique et les capitaines se sont réunis et nous avons fait l’objet de beaucoup d’attention. Tout s’est enchaîné et ce fut une période difficile.

Quand les choses ont-elles changé ?

Ensuite, avec l’arrivée de Xavi, j’ai fini par me faire opérer parce que je ne pouvais plus jouer comme ça. Quand le Dr Pruna m’a vu, il m’a dit : « Comment as-tu pu jouer comme ça pendant tout ce temps ? Parce que celle-ci était terrible et que j’ai été opéré avec la confiance de Xavi, qui m’a dit : « Calme-toi, ne t’inquiète pas, nous t’attendrons ». Et rien, en fin de compte, avec tant d’années passées ici, quand vous allez bien, vous devez continuer à travailler pour être au top, parce que les exigences de ce club sont toujours très élevées et quand vous allez mal, comme ces années que j’ai passées à aller mal, vous devez vous améliorer, vous améliorer et vous améliorer. C’est ce que j’ai fait et c’est pourquoi vous me voyez comme ça maintenant, parce que je m’amuse.

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Il y a une partie des footballeurs que les gens ne voient pas, ce sont les choses qui vous arrivent en dehors du terrain et qui vous affectent également. Aujourd’hui, les sportifs prennent conscience des problèmes de santé mentale et de l’importance de travailler sur l’aspect mental. Dans votre cas, dans les moments les plus difficiles, avez-vous travaillé avec des professionnels ?

Dans les moments où je vous ai dit que j’avais eu une mauvaise passe, je n’ai rien fait. Juste avant cela, ma mère est décédée, ce qui a été une période très difficile. Pendant cette période, je n’ai travaillé avec personne sur les problèmes mentaux, mais maintenant je le fais avec l’un de mes meilleurs amis, Adrià Carmona, qui est entraîneur. Nous nous voyons beaucoup parce que nous sommes amis, mais nous travaillons aussi sur la partie mentale. Aujourd’hui, je suis de plus en plus impliquée et de plus en plus de sportifs. Il est très important de normaliser le sport, car en fin de compte, nous jouons avec nos pieds, avec notre corps, et nous nous soignons lorsque nous avons des problèmes physiques et des douleurs, mais en fin de compte, c’est la tête qui nous rend plus stables, plus motivés. Quand on va mal, on peut se rétablir, se remettre sur pied… et je pense qu’il faut visualiser cela et y travailler aussi.

Qu’est-ce qui vous semble le plus difficile à gérer, les critiques ou la frustration de ne pas atteindre le niveau que vous souhaiteriez ? Sur quoi avez-vous le plus travaillé ?

Eh bien, il y a un peu de tout. En fin de compte, on peut toujours s’améliorer dans tous les domaines. Peut-être que maintenant, en regardant les choses avec un peu de recul, il aurait été utile de faire plus de travail mental dans ces moments-là. En fin de compte, au Barça, un match tu es le meilleur et tout le monde t’aime, le suivant tu ne joues pas bien, puis tu es le pire et ils doivent trouver un remplaçant, donc tu dois essayer de te concentrer sur ce qui est important. Je pense que tout le monde est conscient des moments où l’on ne joue pas bien ou où l’on commet une erreur. En fin de compte, c’est à chacun de nous de connaître sa propre réalité et surtout ce que l’entraîneur nous demande, car parfois, de l’extérieur, on voit une chose et c’est l’entraîneur qui nous demande autre chose.

Nous avons appris aujourd’hui que le Barça a activé un levier qui facilitera les inscriptions, comment le vestiaire l’a-t-il vécu ?

Oui, à la fin, nous voulons tous jouer (sourires). Donc ce problème d’inscriptions de la part du club, d’en haut, ils nous ont toujours donné un message de calme, qu’il fallait être calme, que nous allions tous être inscrits. Alors, bon, le championnat commence dimanche et j’espère qu’on sera tous inscrits.

Le club vous a-t-il communiqué quoi que ce soit ces dernières heures ?

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Eh bien, nous pouvons être sûrs que nous serons tous disponibles. C’est ce que nous espérons. J’ai toute confiance dans le club et j’espère que dimanche, à Getafe, nous serons tous disponibles.

Sur le plan sportif, quel est votre grand rêve pour cette saison ?

Je dirais qu’en tant que premier capitaine, mon objectif principal est que ce club soit toujours à son meilleur niveau, que tous les Culés se sentent fiers et personnellement, je ne vais pas vous tromper, une image que j’ai en tête est de soulever la Ligue des Champions. Si j’étais déjà heureux de soulever le Gamper, imaginez soulever la Ligue des champions.

Vous n’avez pas encore rêvé, n’est-ce pas ?

(Sourire). Non, mais j’ai l’image, le point de vue ; cela me donnerait une illusion particulière.

L’une des grandes nouveautés de cette saison est de jouer à Montjuïc, quelles ont été vos premières impressions ?

Au début, c’est comme si on jouait loin de chez soi, mais il faut s’y habituer. Je pense que nous finirons par nous y habituer au fil des matches. En fin de compte, le Gamper a été le premier match que nous avons joué ici, et le jour précédent, la première séance d’entraînement, donc avec le temps, je pense que nous nous y habituerons et que nous nous sentirons un peu plus à la maison. C’est pourquoi nous avons besoin que les supporters soient là avec nous, parce qu’en fin de compte, c’est eux qui nous permettront de nous sentir plus à l’aise.

On parle beaucoup de Neymar et de la possibilité qu’il revienne, seriez-vous personnellement enthousiaste à l’idée qu’il revienne ?

Oui, je suis enthousiaste parce que c’est un ancien coéquipier qui est un ami et avec qui j’ai vécu beaucoup de bonnes choses pendant de nombreuses années. Quand il était dans l’équipe, ce sont les meilleures années que j’ai vécues dans l’équipe première du Barça, nous avons tout gagné. Je suis sûr qu’il nous apporterait beaucoup, mais en fin de compte, ce n’est pas moi qui décide. Les décideurs, qu’il vienne ou non, décideront ce qui est le mieux pour le club. Ce que nous voulons, c’est avoir la meilleure équipe possible pour tout gagner et avoir les meilleurs joueurs.

Vous ne lui avez pas envoyé de WhatsApp jusqu’à présent, n’est-ce pas ?

(Sourire) Eh bien, je lui ai parlé.

Et vous ?

Oui, oui.

Et alors ?

(Rires). C’est privé, c’est privé.

Mais il semble clair qu’il a envie de revenir, c’est certain…

Oui, oui, il serait ravi.

Un autre joueur, Lamine Yamal. L’autre jour, on vous a interrogé sur lui et bien que vous ayez essayé d’être prudent dans vos déclarations, la même euphorie que tous les Culés ont ressentie après sa performance contre Tottenham vous a échappé, qu’est-ce qui le rend si spécial ?

Eh bien, ce que nous avons vu sur le terrain. En fin de compte, c’est ce talent différentiel spécial avec lequel on naît. En d’autres termes, vous pouvez travailler beaucoup de choses pendant votre carrière de footballeur, physique, tactique, mais le talent est quelque chose que vous avez et Lamine a ce talent, il a ces choses qui le rendent très différent, très spécial et je pense que tout le monde le voit, c’est pourquoi tout le monde est si excité. Et, comme vous l’avez dit, j’ai essayé de me calmer un peu parce que la pression d’être un joueur de l’équipe première du Barça est très élevée, et étant si jeune, je pense qu’il est aussi important d’y aller doucement, d’en profiter, parce que je pense que même à cet âge, il faut profiter du talent que les joueurs ont, mais avec les pieds sur terre, parce qu’il est très jeune.

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Vous souvenez-vous de ce que vous avez pensé lorsque vous l’avez vu à la première séance d’entraînement ?

Oui, quand les joueurs viennent s’entraîner avec l’équipe première, ils sont gênés le premier jour, mais on peut déjà voir le talent de chaque joueur. Peut-être que l’un d’entre eux se distingue par son cran, son attitude, mais Lamine, ça se voit : quand il touche le ballon ou quand il fait face… Enfin, tous les mouvements qu’on lui voit faire, eh bien, dès le premier jour, on voit que c’est un joueur différentiel.

Un autre de vos joueurs, Gündogan, qu’est-ce qui peut le rendre encore plus différent dans cette équipe du Barça ?

(Il y réfléchit). Beaucoup de choses. L’une d’entre elles est l’expérience qu’il a acquise avec Pep. L’année dernière, il était à un très, très bon niveau. La philosophie de Pep, je pense qu’il s’adaptera très vite à notre jeu. Son intelligence aussi. Je pense que c’est un joueur très intelligent avec et sans le ballon ; il sait où se positionner. C’est quelque chose que Xavi apprécie également beaucoup. C’est surtout aux joueurs intérieurs qui sont à sa place, qui ne quittent pas leur position, qu’il accorde de l’importance. Et je pense que c’est un joueur qui comprend parfaitement cela. Le troisième homme. Je pense qu’il s’adaptera et qu’il nous aidera beaucoup.

Dembélé n’est plus avec vous. Comment avez-vous appris sa décision et comment le vestiaire s’en est-il sorti ?

Avec Ousmane, eh bien, je pense que nous étions tous un peu déçus, peut-être parce que c’est un joueur qui est très cher à tous les joueurs de l’équipe et nous voulions qu’il soit avec nous. C’est un joueur qui s’est très bien adapté, on le voulait tous. Le vestiaire aime beaucoup Ousmane, c’est pour ça qu’on a été très déçus quand il est parti et en tournée, quand on commence à voir ce qui se disait dans la presse, c’était déjà le buzz et on voit ce qui peut se passer.

L’avez-vous fait savoir à l’équipe lors d’une discussion dans le vestiaire ?

Non, non. Individuellement, il a parlé, mais en fin de compte, c’est l’entraîneur qui a annoncé la nouvelle, mais quand vous êtes aux États-Unis et que vous êtes tout le temps avec vos coéquipiers, vous finissez par en discuter avec tout le monde et vous finissez par l’apprendre. Mais en fin de compte, on n’a su que le dernier jour s’il partait ou non. C’est donc l’entraîneur qui a annoncé la nouvelle qu’Ousmane avait décidé de partir et qui lui a souhaité le meilleur.

Fermín a été l’une des révélations de la pré-saison, est-ce un cas très différent de celui de Lamine ?

Ce sont de très bons joueurs, mais Fermin est différent de Lamine. Lamine est plus un ailier, Fermin est plus un intérieur. Ce sont des joueurs totalement différents. Mais il fait aussi partie de ces joueurs qui ont le talent de l’équipe première du Barça.

Ce qui attire le plus l’attention, ce sont ses contrôles directionnels ?

Oui, le contrôle qu’il a et la façon dont il sait jouer entre les lignes. Au Barça, et dans le football en général, il est très difficile de jouer entre les lignes. C’est un joueur qui, s’il continue à travailler et à faire ce qu’il a fait jusqu’à présent, a un avenir certain au sein du club.

Êtes-vous surpris par le niveau des jeunes joueurs ?

Oui, j’ai été surpris par le niveau de Fermín, mais de tout le monde en général, et encore plus quand on est un peu plus âgé et qu’on voit leur insouciance (sourires).

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