La Californie approuve des règles pour le recyclage de l’eau des toilettes à des fins de consommation

Les régulateurs californiens ont voté à l’unanimité en faveur de l’autorisation pour les agences de l’eau de recycler les eaux usées à des fins de consommation.

Mardi, le Conseil de contrôle des ressources en eau de l’État a défini les étapes du traitement des eaux usées recyclées avant qu’elles ne soient pompées dans les robinets de cuisine des Californiens. Le conseil a déclaré dans un communiqué de presse que la décision de lutter contre la pénurie d’eau rendrait la Californie plus résistante aux conditions plus chaudes et plus sèches.

Le processus utilisé pour recycler l’eau est connu sous le nom de réutilisation directe de l’eau potable et peut produire des résultats en quelques heures. Les nombreuses étapes de ce long processus ont été décrites en détail dans un document de 63 pages.

Un rapport sur la mesure a été initialement soumis par un groupe de 12 scientifiques et ingénieurs en 2016, et l’année suivante, le conseil a été chargé d’établir des critères de recyclage de l’eau pour la mise en œuvre de la mesure qui soit également protectrice de la santé publique.

Le vote de mardi intervient plusieurs mois après que l’État a exigé que le conseil approuve les critères avant le 31 décembre. Les réglementations sont maintenant envoyées à l’Office of Administrative Law, qui devrait donner son approbation finale dans le courant de l’année prochaine, Cal Matters rapports.

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Selon la commission, le système fait partie des « normes les plus avancées du pays en matière de traitement des eaux usées, de sorte que le produit fini respecte ou dépasse les normes actuelles en matière d’eau potable ».

Depuis des décennies, la Californie se bat pour assurer l’approvisionnement en eau de ses plus de 39 millions d’habitants. Les sécheresses record de ces dernières années ont exacerbé ce problème.

La nouvelle réglementation marque une évolution de l’opinion publique sur un sujet qui, il y a encore vingt ans, suscitait des réactions négatives.

Lakeisha Bryant, représentante de l’information publique au Santa Clara Valley Water District, tient des flacons d’eau avant et après sa purification au Silicon Valley Advance Purification Center, mercredi 13 décembre 2023, à San Jose, Californie.

(AP)

Cela diffère des règles habituelles de traitement de l’eau, qui n’exigent un traitement que pour les agents pathogènes connus. Le traitement est si rigoureux qu’il élimine tous les minéraux qui donnent à l’eau potable son goût, ce qui signifie qu’ils doivent être rajoutés à la fin du processus.

Les régulateurs ont déclaré qu’ils espéraient que cette mesure contribuerait à créer une source d’eau résistante au climat et à réduire les rejets d’eaux usées dans les masses d’eau.

Le vote n’oblige pas toutes les agences de l’eau à mettre en œuvre le système, mais celles qui le font doivent traiter l’eau pour détecter d’éventuels agents pathogènes et virus.

Le Silicon Valley Advance Water Purification Center est photographié le mercredi 13 décembre 2023.

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La station d’épuration régionale de San Jose-Santa Clara est visible, mercredi 13 décembre 2023, à San Jose, en Californie. Les eaux usées sont traitées sur le site avant d’être rejetées dans la baie de San Francisco.

(AP)

À San Jose, les autorités locales ont ouvert le Silicon Valley Advanced Water Purification Center aux visites publiques « pour que les gens puissent voir qu’il s’agit d’un processus de très haute technologie qui garantit que l’eau est très propre », a déclaré à l’Associated Press Kirsten Struve, responsable adjointe de la division de l’approvisionnement en eau du Santa Clara Valley Water District.

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« Les nouvelles règles adoptées sont conformes à la loi californienne sur la salubrité de l’eau potable, qui garantit que l’eau distribuée par les systèmes publics de distribution d’eau en Californie est toujours pure, saine et propre à la consommation », a déclaré le conseil d’administration.

Les plans de mise en œuvre de la réutilisation directe de l’eau potable ont été rendus publics pour la première fois au cours de l’été. La commission a indiqué qu’elle avait recueilli les commentaires du public et ajusté les critères initiaux sur la base de ces commentaires.

« Il s’agit d’un développement passionnant dans le cadre des efforts continus de l’État pour trouver des solutions innovantes aux défis posés par les conditions météorologiques extrêmes liées au changement climatique », a déclaré Joaquin Esquivel, président de la Commission nationale de l’eau, dans un communiqué. « En plus de nous aider à construire des réserves d’eau résistantes à la sécheresse, la réutilisation directe de l’eau potable permet de réaliser des économies d’énergie et présente des avantages pour l’environnement. Et surtout, ces réglementations garantissent que l’eau produite est non seulement sûre, mais aussi plus pure que de nombreuses sources d’eau potable dont nous dépendons aujourd’hui. »

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