Des statistiques horribles établissent un lien entre le mariage d’enfants au Bangladesh et la crise climatique

Selon une évaluation récente, le Bangladesh a connu une hausse vertigineuse de 39 % des mariages d’enfants dans les régions côtières vulnérables et sujettes aux catastrophes, en raison de la crise climatique.

L’organisation d’aide humanitaire International Rescue Committee (IRC) a révélé mercredi que les catastrophes provoquées par la crise climatique ont forcé les communautés côtières confrontées à une extrême pauvreté à migrer, ce qui a entraîné une augmentation de la violence sexiste, un accès limité à l’éducation et des défis accrus en matière de sécurité alimentaire.

L’augmentation rapide des mariages d’enfants pourrait être directement attribuée à la multiplication des catastrophes telles que les inondations et les cyclones au cours des deux dernières décennies.

La moitié des filles du Bangladesh sont aujourd’hui mariées avant l’âge de 18 ans, tandis qu’au moins 22 % d’entre elles l’ont été avant l’âge de 15 ans, a indiqué l’organisation, ajoutant que les filles vivant dans les zones côtières étaient plus vulnérables.

L’âge légal du mariage pour les femmes est de 18 ans au Bangladesh et les mariages d’enfants sont interdits en vertu de la loi de 2017 sur la restriction du mariage d’enfants.

« Cette situation est toutefois plus instable pour les filles vivant dans les zones côtières, qui sont confrontées à l’insécurité alimentaire et à la pauvreté, à l’irrégularité des précipitations, à la hausse des températures et à l’augmentation de la fréquence et de l’intensité des catastrophes », a déclaré Hasina Rahman, directrice de l’IRC Bangladesh.

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Cette crise à plusieurs niveaux, a-t-elle suggéré, devrait être abordée en améliorant l’accès à l’éducation pour les filles dans les communautés vulnérables au climat, ce qui empêcherait les filles de devenir des épouses enfantines.

Au moins 86 % des jeunes filles sont confrontées à une charge de travail accrue à la suite d’une catastrophe naturelle, ce qui réduit le temps qu’elles peuvent consacrer à leurs études.

« En outre, l’extrême pauvreté dans cette région affecte les taux d’inscription des enfants dans les établissements d’enseignement. Le nombre insuffisant d’enseignants qualifiés, la médiocrité des réseaux de transport et l’utilisation des écoles comme abris en cas de catastrophe perturbent les services éducatifs », a-t-elle ajouté.

L’IRC a appelé le gouvernement de Sheikh Hasina au Bangladesh à mettre en place un mécanisme formel de signalement des cas de maltraitance et d’exploitation des enfants, ainsi qu’à créer des espaces accueillants pour les enfants et accessibles au sein des communautés.

Selon les Nations Unies, l’Asie du Sud abrite le plus grand nombre de mariages d’enfants au monde en raison des pressions financières accrues et des fermetures d’écoles.

Un rapport publié en octobre par Save the Children a révélé que près de 40 millions de filles risquaient d’être forcées à se marier d’ici à 2050.

On estime que 29,9 millions d’adolescentes vivent dans des pays où les risques de mariage précoce et de catastrophes climatiques sont les plus élevés, et ce nombre devrait augmenter d’environ 33 %.

Les pays d’Afrique subsaharienne et d’Asie du Sud, en particulier le Bangladesh, le Tchad et la Guinée, qui sont très vulnérables aux crises climatiques et en subissent déjà les conséquences, seront les plus durement touchés.

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