L’année prochaine, la température moyenne de la planète pourrait dépasser 1,5 °C, avertit le Met Office

L’année prochaine, la température moyenne de la planète pourrait dépasser de plus de 1,5 °C les niveaux préindustriels pour la première fois dans l’histoire moderne, selon les prévisions du Met Office.

Limiter le réchauffement à 1,5 °C est un objectif clé de l’Accord de Paris, mais comme il est mesuré sur une période d’environ 20 ans, le fait de dépasser 1,5 °C pendant un an ne signifie pas que l’objectif n’a pas été atteint.

La température fluctue naturellement et il est probable que dans les années qui suivront immédiatement 2024, la moyenne annuelle repassera sous la barre des 1,5°C.

Il s’agit néanmoins d’une étape importante, car elle démontre que les émissions de gaz à effet de serre réchauffent la Terre vers un environnement que les êtres humains n’ont jamais connu auparavant.

Le Met Office estime que l’année 2024 se terminera avec une température moyenne comprise entre 1,34 °C et 1,58 °C de plus que la période 1850-1900, soit la 11e année consécutive où les températures auront dépassé 1 °C.

Le principal facteur à l’origine de ces records de température est le réchauffement continu induit par l’homme depuis le début de la révolution industrielle

Professeur Adam Scaife, Met Office

Les prévisionnistes ont également annoncé que cette année se terminerait avec une moyenne de 1,2 °C au-dessus des niveaux préindustriels et qu’elle serait presque certainement l’année la plus chaude jamais enregistrée, dépassant 2020 et 2016.

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El Nino, un phénomène naturel de réchauffement de l’océan Pacifique tropical oriental, ajoute de la chaleur à l’atmosphère cette année et devrait se poursuivre jusqu’au printemps 2024, entraînant une hausse temporaire de la température moyenne de la planète.

Le Dr Nick Dunstone, du Met Office, a déclaré : « Les prévisions sont conformes à la tendance actuelle au réchauffement planétaire de 0,2 °C par décennie et sont renforcées par un phénomène El Niño important.

« Nous nous attendons donc à deux nouvelles années successives de record de température mondiale et, pour la première fois, nous prévoyons une probabilité raisonnable qu’une année dépasse temporairement 1,5 °C.

« Il est important de reconnaître qu’un dépassement temporaire de 1,5C ne signifiera pas une violation de l’Accord de Paris. Mais la première année dépassant 1,5C serait certainement une étape importante dans l’histoire du climat. »

Les pays se sont mis d’accord en 2015 pour stopper l’augmentation de la température mondiale au-delà de 1,5C, car c’est à ce moment-là que le climat commence à devenir dangereusement instable.

La fonte des glaciers polaires et des glaciers de montagne pourrait devenir irréversible et déclencher un réchauffement supplémentaire, que les émissions humaines soient maîtrisées ou non.

La surchauffe des océans pourrait également entraîner la disparition des récifs coralliens de la planète, qui constituent la base de divers écosystèmes et les moyens de subsistance de millions de personnes.

Le professeur Adam Scaife, du Met Office, a déclaré : « Le principal facteur à l’origine des températures record est le réchauffement continu induit par l’homme depuis le début de la révolution industrielle.

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« À un mois de l’échéance, il est presque certain que 2023 sera l’année la plus chaude jamais enregistrée, dépassant le record actuel établi en 2016, qui a également été favorisé par un phénomène El Niño.

« En plus de l’événement El Nino, nous avons des températures anormalement élevées dans l’Atlantique Nord et l’océan Austral, et, avec le changement climatique, ces facteurs expliquent les nouveaux extrêmes de température mondiaux. »

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