Plus de 100 éléphants retrouvés morts dans un parc du Zimbabwe en raison de la crise climatique

Au moins 100 éléphants sont morts dans le plus grand parc national du Zimbabwe ces dernières semaines à cause de la sécheresse, leurs carcasses étant un signe macabre de l’impact du changement climatique et du phénomène météorologique El Nino, selon les autorités chargées de la protection de la faune et de la flore et les associations de défense de l’environnement.

Les autorités préviennent que d’autres animaux pourraient mourir car les prévisions font état d’une pénurie de pluies et d’une augmentation de la chaleur dans certaines parties du pays d’Afrique australe, notamment dans le parc national de Hwange. Le Fonds international pour la protection des animaux a qualifié cette situation de crise pour les éléphants et d’autres animaux.

« El Nino aggrave une situation déjà désastreuse », a déclaré Tinashe Farawo, porte-parole de l’Autorité de gestion des parcs nationaux et de la faune sauvage du Zimbabwe.

El Nino est un phénomène météorologique naturel et récurrent qui réchauffe certaines parties du Pacifique et affecte les conditions météorologiques dans le monde entier. Alors que l’El Niño de cette année a récemment provoqué des inondations meurtrières en Afrique de l’Est, il devrait entraîner des précipitations inférieures à la moyenne dans toute l’Afrique australe.

Cela s’est déjà fait sentir au Zimbabwe, où la saison des pluies a commencé des semaines plus tard que d’habitude. Bien que quelques pluies soient tombées, les prévisions annoncent généralement un été sec et chaud.

A lire aussi  Les enfants vont bien : l'écologie en famille

(© IFAW)

Des études indiquent que le changement climatique pourrait renforcer El Niño, ce qui aurait des conséquences plus extrêmes.

Les autorités craignent une répétition de l’année 2019, lorsque plus de 200 éléphants de Hwange sont morts à cause d’une grave sécheresse.

 » Ce phénomène est récurrent « , a déclaré Phillip Kuvawoga, directeur d’un programme de paysage au Fonds international pour la protection des animaux, qui a tiré la sonnette d’alarme pour les éléphants de Hwange dans un rapport publié ce mois-ci.

Le porte-parole de l’agence des parcs, M. Farawo, a publié sur le site de médias sociaux X, anciennement Twitter, une vidéo montrant un jeune éléphant luttant pour sa vie après s’être enlisé dans la boue d’un point d’eau qui s’était partiellement asséché à Hwange.

« Les éléphants les plus touchés sont les jeunes, les personnes âgées et les malades qui ne peuvent pas parcourir de longues distances pour trouver de l’eau « , a déclaré M. Farawo. Selon lui, un éléphant de taille moyenne a besoin d’environ 200 litres d’eau par jour.

Les gardes forestiers enlèvent les défenses des éléphants morts lorsqu’ils le peuvent pour les conserver et pour que les carcasses n’attirent pas les braconniers.

Hwange abrite environ 45 000 éléphants ainsi que plus de 100 autres espèces de mammifères et 400 espèces d’oiseaux.

La saison des pluies au Zimbabwe commençait autrefois de manière fiable en octobre et se poursuivait jusqu’en mars. Elle est devenue irrégulière ces dernières années et les défenseurs de l’environnement ont remarqué des périodes de sécheresse plus longues et plus sévères.

A lire aussi  Une étude révèle que les vapes jetables peuvent être rechargées des centaines de fois

« Notre région aura beaucoup moins de précipitations, et la période de sécheresse pourrait revenir bientôt à cause d’El Nino », a déclaré Trevor Lane, directeur du Bhejane Trust, un groupe de conservation qui aide l’agence des parcs du Zimbabwe.

Il a indiqué que son organisation pompait quotidiennement 1,5 million de litres d’eau dans les points d’eau de Hwange à partir de plus de 50 trous de forage qu’elle gère en partenariat avec l’agence des parcs. Le parc de 14 500 kilomètres carrés, qui n’est pas traversé par une rivière importante, compte un peu plus de 100 puits solaires qui pompent l’eau pour les animaux.

Sauver les éléphants n’est pas seulement dans l’intérêt des animaux, disent les défenseurs de l’environnement. Les éléphants sont un allié essentiel dans la lutte contre le changement climatique, car ils dispersent la végétation sur de longues distances grâce à leurs excréments qui contiennent des graines de plantes, ce qui permet aux forêts de s’étendre, de se régénérer et de prospérer. Les arbres absorbent le dioxyde de carbone de l’atmosphère, qui réchauffe la planète.

« Ils jouent un rôle bien plus important que les humains dans la reforestation », a déclaré M. Lane. « C’est l’une des raisons pour lesquelles nous nous battons pour maintenir les éléphants en vie.

Auteur/autrice