Rare aperçu à l’écran d’un requin océanique à pointe blanche gravement menacé d’extinction

Le requin océanique à pointe blanche est l’un des requins les plus menacés au monde. Ses effectifs ont diminué de 98 % dans le monde entier après avoir été chassés pour leurs ailerons ou pris par erreur dans des filets de pêche.

Autour des îles Caïmans, où l’espèce est protégée, des scientifiques ont réalisé une rare capture à l’écran du requin à l’aide d’une caméra spéciale qui mesure des informations biologiques sans avoir à toucher l’animal.

Les scientifiques espèrent utiliser ces données pour mieux informer les politiques de conservation dans les Caraïbes.

Ils souhaitent que leur région devienne un refuge pour le requin et d’autres créatures marines menacées d’extinction.

Prédateur de premier ordre, le requin océanique à pointes blanches était autrefois l’une des espèces de requins les plus abondantes dans les océans tropicaux, mais sa préférence pour les zones proches de la surface fait qu’il est facilement capturé par les filets de pêche.

Il est aujourd’hui rare dans certaines régions, la grande majorité de la population ayant disparu au cours des 60 dernières années.

Nos eaux sont protégées, mais nous pouvons maintenant nous en servir pour expliquer aux autres que nous avons besoin de votre aide pour protéger ces requins.

John Bothwell, gouvernement des îles Caïmans

L’Union internationale pour la conservation de la nature le classe dans la catégorie des espèces en danger critique d’extinction, à un pas de l’extinction, et son cycle de reproduction lent signifie que le chemin vers la guérison sera long.

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Au début de cette année, près de la côte de Grand Cayman, des scientifiques travaillant dans le cadre du programme britannique de conservation marine Blue Belt ont jeté leur caméra Bruv à la surface pour voir quelles créatures elle attirerait.

Le requin, connu pour sa nature curieuse, a été vu en train de nager autour de la caméra et de frotter sa tête contre l’appât.

John Bothwell, du Département de l’environnement des îles Caïmans, a déclaré que les requins sont souvent observés à la surface, mais qu’en capturer un sur une caméra était  » incroyable « .

Il a déclaré à l’agence de presse PA : « Vous avez cette magnifique vidéo de ce qui est vraiment une mégafaune charismatique pour nous.

« Nous avons vu cela avec d’autres séquences vidéo, en particulier avec d’autres Bruv, que nous pouvons utiliser pour parler de ces animaux, de l’environnement dans lequel ils vivent et des menaces qui pèsent sur eux.

« Nous avons protégé nos eaux, mais nous pouvons maintenant nous en servir pour expliquer à d’autres personnes que nous avons besoin de votre aide pour protéger ces requins.

Mais d’un point de vue plus général, nous sommes encore à des générations de distance d’un retour à la situation antérieure. Ils ne reviendront probablement jamais à ce qu’ils étaient auparavant, mais nous les ramènerons à quelque chose de bon

John Bothwell, gouvernement des îles Caïmans

Le programme de la ceinture bleue relie les territoires d’outre-mer des Caraïbes à l’océan Indien en passant par l’Antarctique, grâce aux connaissances et aux ressources scientifiques, dans le but de préserver les écosystèmes océaniques uniques.

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Les chercheurs souhaitent fournir aux décideurs politiques des territoires d’outre-mer une base de connaissances scientifiques qu’ils peuvent utiliser pour informer leurs programmes de conservation, tout en montrant pourquoi la conservation est importante.

Le Dr Paul Whomersley, responsable scientifique du projet Global Ocean Wildlife Analysis Network de la Ceinture bleue, a qualifié cette démarche de « gestion fondée sur des données probantes ».

Il a déclaré : « Il s’agit toujours d’essayer d’utiliser la science et les données scientifiques : « Il s’agit toujours d’essayer d’utiliser la science et les preuves pour développer cette politique et cette protection, car nous constatons que si l’on se contente de dire non de manière générale, cela ne fonctionne jamais.

« Mais il est très utile de pouvoir expliquer pourquoi on pense que c’est important.

La ceinture bleue permet également aux chercheurs des différents territoires d’outre-mer et du Royaume-Uni d’apprendre les uns des autres à gérer leurs écosystèmes ou à surveiller la pêche illégale.

M. Bothwell a déclaré : « Mais bien sûr, la première étape consiste à mettre en place les protections nécessaires : « Bien entendu, la première étape consiste à mettre en place des mesures de protection à l’échelle locale et mondiale, puis à mener des études scientifiques pour déterminer la quantité d’espèces restantes et les points névralgiques de ces espèces.

« Nous sommes tellement habitués à ce que certaines de ces espèces soient réduites, qu’il s’agisse de requins, de tortues marines ou d’autres espèces, que nous nous disons qu’il en reste un bon nombre.

« Mais dans l’ensemble, nous sommes encore à des générations d’un retour à la situation d’antan.

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« Ils ne reviendront probablement jamais à ce qu’ils étaient, mais nous les amènerons à quelque chose de bien.

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