Une étude révèle que la majorité des hamburgers, steaks, poulets et viandes d’origine végétale contiennent des microplastiques

Une nouvelle étude révèle que la grande majorité des protéines d’origine animale et végétale contiennent de minuscules particules de plastique.

Alors que la présence prolifique de microplastiques dans les poissons et les crustacés est connue depuis longtemps, on s’est moins intéressé à la façon dont les protéines comme le bœuf et le poulet sont affectées par la pollution plastique en plein essor dans le monde.

Les micro et nanoplastiques sont de minuscules particules qui se détachent des produits en plastique de plus grande taille. De plus en plus d’études ont montré qu’elles peuvent endommager les cellules du corps humain, entraînant de graves effets sur la santé, notamment des cancers, des maladies pulmonaires et des malformations congénitales.

La dernière étude en date a révélé que 90 % des protéines – dont le porc, le bœuf, le poulet, le tofu et trois alternatives végétales différentes – contiennent autant de plastique que le poisson.

Les aliments hautement transformés comme les bâtonnets de poisson, les nuggets de poulet, le tofu et les hamburgers à base de plantes contiennent plus de microplastiques par gramme que les protéines peu transformées comme le blanc de poulet, mais la différence est statistiquement négligeable.

Il est tentant de tirer des conclusions telles que « mangez moins de ceci et plus de cela » pour éviter les microplastiques dans votre alimentation, mais à l’heure actuelle, nous en savons encore très peu sur les charges microplastiques dans les aliments couramment consommés », a déclaré Madeleine Milne, auteur de l’étude à l’Université de Toronto.

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L’étude a également mis en lumière les types de microplastiques trouvés, près de la moitié étant identifiés comme des fibres et environ un tiers comme des fragments de plastique.

À partir de données d’enquête, les auteurs ont estimé qu’un adulte américain moyen peut consommer environ 11 500 microplastiques par an, l’exposition potentielle pouvant atteindre 3,8 millions de microplastiques.

« Il semble que l’on ne puisse pas y échapper, quoi que l’on mange », a déclaré le Dr Britta Baechler, directrice associée de la science des plastiques à Ocean Conservancy, qui faisait partie de l’équipe de recherche.

« La crise de la pollution plastique nous touche tous et nous devons prendre des mesures pour lutter contre ses nombreuses formes.

Des recherches publiées en début de semaine ont révélé que l’eau en bouteille contenait environ un quart de million de particules de plastique invisibles, qui peuvent s’infiltrer dans la circulation sanguine et pénétrer dans les organes humains.

Des décennies de consommation incontrôlée de plastique et de production de déchets ont conduit à l’infiltration des microplastiques dans tous les écosystèmes de la planète, des études montrant leur présence dans les eaux les plus profondes des océans jusqu’au sommet des montagnes. Des microplastiques ont même été retrouvés chez des nouveau-nés.

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