Laporta : « Nous sommes toujours une référence en Europe et, si nous nous renforçons bien, nous pouvons gagner la Ligue des champions ».

Les bureaux du Camp Nou sont l’un des rares bâtiments encore debout au milieu du réaménagement du stade. Dans ce bâtiment a Joan Laporta dans son bureau, où il a reçu SPORT, du groupe Prensa Ibérica, pour parler de l’avenir du football. Barça. « Il y a peu de gens qui ont tout le club dans la tête. L’une d’entre elles, c’est moi », a affirmé le président. Et il l’a prouvé pendant plus d’une heure d’entretien.

Question : Sur votre feuille de route mentale, où voyez-vous le Barça en ce moment ?

Réponse : L’objectif prioritaire était de redonner de la joie au Barça et de gagner des titres. Nous commençons à gagner. Les taux de fréquentation atteignent des records historiques. Nous sommes sur la bonne voie parce que nous avions entrepris de sauver le club sur le plan financier et institutionnel pour le rendre compétitif sur le plan sportif. Pas seulement en football. Les six ligues des sections professionnelles montrent que nous travaillons bien et que nous sommes sur la bonne voie. Mais nous voulons plus et nous sommes plus ambitieux pour la saison prochaine.

Aussi à Montjuïc ?

Ce ne sera pas facile. Ce sera inconfortable, mais je pense que les supporters du Barça comprennent que c’est une phase par laquelle nous devons passer si nous voulons réaliser le rêve d’avoir un nouveau stade, dans un environnement comme l’Espai Barça et avec un nouveau Palau. C’est un sacrifice et je m’excuse pour les inconvénients, mais sur le plan sportif, nous voulons être hégémoniques dans le championnat espagnol et nous devons être plus compétitifs en Ligue des champions.

Le grand défi.

Nous avons surmonté d’importants obstacles pour participer à cette Ligue des champions et cela nous pousse à la gagner. Xavi a dit que ce n’est qu’après avoir remporté le premier titre qu’il en a pris conscience. Cela change la mentalité des joueurs et ils en veulent plus. Gagner le championnat nous aidera à être ambitieux.

Contre un Real Madrid qui a signé Bellingham et qui peut signer Mbappé.

Nous avons une équipe très compétitive et nous avons gagné la Liga. Je me concentre sur la construction d’une équipe et non sur le recrutement de joueurs individuels. Nous avons recruté Gündogan et Iñigo Martínez et ils vont nous donner des résultats, tout comme ceux qui vont arriver. Nous avons quelques demandes de la part de l’entraîneur et nous essayons de les gérer. Nous manquons également d’un arrière droit. Je ne regarde pas l’adversaire parce qu’en ce moment, nous avons une meilleure équipe et, individuellement, une certaine différence par rapport à nos rivaux. En tant que membre et en tant que supporter, je suis satisfait de l’équipe que nous sommes en train de construire. Il s’agit de l’équipe et non des joueurs.

On l’a vu avec Leo Messi.

C’est le moment le plus dur et le plus difficile que j’ai vécu, mais j’ai la tranquillité d’esprit de savoir que je devais le faire. C’est la décision la plus triste que j’aie jamais prise.

Si j’avais attendu, serais-je revenu ?

Nous avions le feu vert de LaLiga. Il y avait un espace réservé pour le retour de Leo. Nous en avions parlé avec le joueur et son père, mais quand Jorge m’a annoncé la décision qu’il allait à l’Inter Miami et qu’il m’a donné les raisons, j’ai compris, nous comprenons, nous acceptons et nous respectons.

J’insiste : le grand défi de cette saison, c’est l’Europe ?

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Continuer à être hégémonique en Liga et être plus compétitif en Europe. Dans le football, il n’y a qu’un seul vainqueur et nous ne pouvons pas penser que nous sommes les seuls à jouer. La Liga reste une priorité et selon la façon dont nous allons renforcer l’équipe, nous aurons plus de chances de réussir et de gagner. Je pense que nous avons déjà une équipe, mais je pense que si nous la renforçons un peu plus, nous pourrons être l’un des candidats.

En d’autres termes, il y aura d’autres recrutements.

Nous avons signé Iñigo Martínez, Gündogan, nous avons gardé des joueurs importants pour nous. Nous avons une défense très solide, avec un gardien très fiable, l’un des meilleurs au monde, un milieu de terrain dans lequel, après Gündogan, il y aura un ou deux autres milieux de terrain. C’est ce que veut l’entraîneur. Et devant, avec ce que nous avons et Vitor Roque, que nous verrons quand il finira par venir….

Tout ce qu’il faut pour revenir dans l’élite européenne.

C’est ce que vous dites. En Europe, nous continuons à être une référence en tant que club et avec un poids spécifique très important.

Mais d’un point de vue sportif ?

Le fait d’être compétitif dans le championnat espagnol nous rend déjà compétitifs. En Europe, nous avons eu des circonstances qui ne nous ont pas permis de passer la phase de groupes. Vous savez comment ça se voit ? Avec des joueurs comme Gündogan. Si nous n’étions pas une référence, ces joueurs ne viendraient pas. Même si une année nous n’avons pas pu participer à l’Europe comme nous l’aurions souhaité, nous restons une équipe de référence parce que les grands joueurs veulent toujours venir. On ne peut pas se limiter à la ligue.

Ne vous mettez pas en colère.

Le Barça est une référence mondiale. Nous avons la chance que la plupart des joueurs parlent du Barça et qu’ils veuillent venir. Vous comprendrez qu’il s’agit d’une situation très importante pour un club comme le Barça et pour ceux d’entre nous dont le travail consiste à construire une équipe compétitive.

Je faisais référence au fait qu’il hérite d’un club qui a eu du mal à gagner en Europe et qui a connu des défaites très douloureuses. N’y a-t-il pas encore un peu d’ajustement à faire avec le reste ?

C’est évident, mais le thermomètre, c’est que les joueurs voulaient partir et maintenant les joueurs veulent revenir. Pour moi, cela signifie que nous avons encore cette attraction…. Nous sommes compétitifs ou potentiellement compétitifs, non seulement en Liga, mais aussi en Europe.

Pour se renforcer, il faudra des départs. Est-ce que cela coûte cher aux joueurs de partir à cause de leurs salaires élevés ?

Oui, oui, oui. Il y a des joueurs qui, d’une certaine manière, se sont retranchés. Ils savent que l’entraîneur et le secrétariat technique ne comptent pas sur eux et ils essaient de faire respecter leurs contrats. C’est très respectable, mais il y a des situations alarmantes parce qu’il s’agit de contrats qui n’auraient jamais dû être conclus. En raison de leur ampleur et de leur durée.

Parlons de Xavi, quelle note lui donnez-vous ?

Un A+. D’où nous sommes partis à où nous en sommes, il a très, très bien travaillé. Tout peut être amélioré, il le dit lui-même. L’autre jour, nous avons déjeuné ensemble et je le vois très concentré. Cela lui a aussi fait du bien de gagner et je le vois comme un entraîneur qui sait s’adapter aux circonstances et maintenant qu’il a gagné, je pense qu’il pourra exprimer davantage et mieux son idée du football.

Avec un A, n’aurait-il pas déjà dû renouveler son contrat avec un chèque en blanc ?

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Une chose n’en entraîne pas une autre. Il a un contrat valide, il sait qu’il y a une bonne relation et quand le club l’envisagera, nous parlerons d’un nouveau contrat. Xavi est un homme noble et honnête et il est le premier à travailler dur pour obtenir ces excellents résultats. Oui, nous pensons qu’il faut améliorer son contrat parce qu’il est arrivé ici dans des conditions très difficiles et nous voulons le valoriser. Nous pensons qu’en temps voulu, lorsque le club l’envisagera, nous en parlerons, mais nous ne sommes pas pressés.

Il est devenu un pilier de son nouveau projet et il prend des décisions importantes. L’une d’entre elles concerne l’avenir d’Ansu Fati. Y a-t-il encore un cas ?

Non, il est sous contrat. Tout ce qui concerne Ansu laisse penser que cette saison sera bien meilleure que la précédente, qui était presque un rétablissement après une blessure compliquée et une rechute. L’équipe nationale et l’entraîneur nous disent qu’il s’améliore de jour en jour. Il veut réussir au Barça, son agent et son entourage veulent qu’il joue plus, mais cela dépend du joueur.

Et de l’entraîneur.

Et de l’entraîneur, qui veut qu’il en soit ainsi. Espérons que nous pourrons bientôt voir l’Ansu Fati qui a ébloui et enchanté le football. J’y crois. Et je sais que l’entraîneur y croit aussi. Et cela me rassure. D’ailleurs, l’autre jour, ils disaient qu’à l’entraînement, quand ils font des paris pour marquer des buts, Ansu Fati et Lewandowski sont toujours les meilleurs buteurs. C’est comme ça.

Avant de terminer, peut-il servir de médiateur pour éviter une nouvelle guerre des ismes entre Xavi et Guardiola, pour faire baisser la tension ?

Non, il n’y a pas de problème entre Xavi et Guardiola. Je n’ai pas besoin d’en parler. C’est une histoire de l’autre jour, que j’ai dite au conditionnel. « S’il y avait… ». Il n’y a rien. Ce qu’il y a, ce sont des environnements qui, comme il s’agit de deux personnages à Barcelone, lorsque vous donnez votre avis sur l’un, il semble que vous ne donniez pas votre avis sur les autres.

Je comprends.

Ce sont deux grands du Barça, des références. Et ils le seront toujours. Guardiola a une trajectoire d’entraîneur et Xavi n’en est qu’à ses débuts. Et nous voulons aussi que Xavi marque une période faste au Barça. Je ne veux pas et je n’ai pas envie de jouer le rôle de médiateur, car ils ont toujours le messager (rires). J’ai l’esprit tranquille car j’ai parlé à l’un et à l’autre et il n’y a pas de problème. Il n’y a pas de raison de faire de la médiation.

A mi-parcours de votre mandat, dans quelle situation le club s’est-il trouvé et comment se présente-t-il aujourd’hui ? Quelque chose vous a-t-il surpris ?

Notre plan était de travailler, travailler et bien travailler. Il y avait une stratégie que nous mettions en œuvre. Nous avions envisagé de restructurer la dette et nous l’avons fait. Nous avons obtenu un meilleur taux d’intérêt pour la dette. Nous augmentons les revenus du parrainage. Nous nous attaquons à un rêve collectif des supporters du Barça, à savoir l’Espai Barça. C’était un engagement électoral et nous le réalisons. L’objectif prioritaire était de redonner de la joie aux supporters du Barça et de gagner des titres. Nous commençons à gagner. Les taux de fréquentation atteignent des records historiques. Nous sommes sur la bonne voie. Nous avions entrepris de sauver le club sur le plan financier et institutionnel et de le rendre compétitif sur le plan sportif. Pas seulement au niveau du football. Les six ligues des sections professionnelles montrent que nous travaillons bien et que nous allons dans la bonne direction. Nous voulons plus et la saison prochaine nous serons plus ambitieux.

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La situation économique vous a-t-elle fait peur ?

Effrayant n’est pas le mot. Elle nous a rendus respectueux. C’était le principal objectif à court terme. Sauver le club. Nous étions dans une situation ruineuse avec la dette à court terme qui devait être payée parce qu’ils l’exigeaient. La masse salariale avait explosé et n’était pas viable. L’héritage que nous avons reçu était celui d’une ruine financière et nous devions agir rapidement et prendre des décisions importantes. Il y avait deux possibilités. Nous devions agir rapidement et prendre des décisions importantes. Nous avons décidé d’agir immédiatement pour sauver le club. Nous sommes en train de nous rétablir et tout se passe bien. Cela nous a donné beaucoup de respect.

Victor Font a déclaré que le Barça se détériorait et que l’héritage pouvait être dangereux. Qu’en pensez-vous ?

Je ne veux pas commenter les opinions des personnes que je respecte, mais ce n’est pas le cas. Le club est meilleur qu’il y a deux ans sur le plan économique, sportif, social et institutionnel. Je pense que ces avis défendent d’autres intérêts, mais chacun est libre.

Pensez-vous que lorsque vous ne serez plus au gouvernement, le Barça risque de devenir un SAD ?

Cela sera décidé par le conseil d’administration qui entrera en fonction lorsque nous serons là. Tant que nous aurons la responsabilité, cela ne se produira pas. C’est aussi aux membres du club d’en décider. Le modèle de gouvernance est un atout pour le club et nous sommes très clairs sur le fait qu’il ne doit pas être transformé en société anonyme. Il est préférable de ne pas en être une. Ce n’est pas nécessaire et cela ne vous garantit rien si vous devenez une SAD. Il faut bien travailler. Générer des revenus et réduire les dépenses afin d’assainir le club. Avec les décisions qui ont été prises, le club a déjà été amélioré en termes de ratios financiers. Le Barça est beaucoup plus sain aujourd’hui qu’il ne l’était il y a deux ans.

Il y a eu un rapprochement avec la LaLiga, était-ce nécessaire pour le Barça ?

J’y pensais depuis longtemps. Cela fait longtemps que nous aurions dû reprendre les relations pour de nombreuses raisons. Le Barça en tant qu’institution doit avoir de bonnes relations avec LaLiga et les présidents, sur le plan personnel, peuvent avoir des désaccords mais il y a des sujets qui nous unissent autour du football. Avec Javier Tebas et Luis Rubiales, les relations sont bonnes.

Vous ne parlez pas de politique avec Tebas ?

Tu ne peux pas le croire. Oui, on parle de tout. Javier est une personne à qui on peut parler. Nous ne laissons pas de sujets en suspens. Il est véhément et je le suis un peu aussi. Nous avons aussi parlé de la Superliga. Il sait que ce n’est pas avec l’intention de la transformer. Même s’il y a une Superliga, les ligues nationales doivent continuer à se respecter. Javier Tebas a de l’expérience et pense que la Superliga n’aura pas sa place et je pense qu’elle l’aura.

Avez-vous parlé à Florentino après le rapprochement avec Tebas ?

Avec Florentino, nous avons parlé de la Superliga et nous nous verrons lors de la tournée aux Etats-Unis. Il s’agit d’une relation d’harmonie institutionnelle et nous sommes d’accord sur la question de la Superliga, qui pourrait être la compétition la plus importante au monde. Nous attendons la résolution du Luxembourg, mais le Barça peut quitter la Superliga quand il le souhaite. C’est ce que nous avons décidé lorsque nous n’étions que trois équipes.

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