Le secteur de la pêche demande à la CE de n’accorder des préférences tarifaires qu’aux importations répondant aux mêmes critères de durabilité

MADRID, 14 juil. (CALPA PARIS) –

Le secteur européen de la pêche, représenté par Europêche, l’organisation européenne de la pêche
dont la Confédération espagnole de la pêche (Cepesca) est membre, a demandé à la Commission européenne (CE) de n’accorder des exemptions de droits de douane qu’aux produits de la pêche importés qui répondent aux mêmes critères de durabilité que ceux exigés pour les produits pêchés par la Communauté européenne.
Selon un communiqué de presse, les produits de la pêche importés doivent répondre aux mêmes critères de durabilité que ceux qui sont capturés par la flotte de la Communauté européenne.

Plus précisément, la flotte européenne a mis en garde contre « l’incohérence politique », contraire aux intérêts de la flotte de l’UE, qui résulterait du fait que la CE ignore le principe de durabilité dans sa prochaine proposition de règlement visant à établir des contingents tarifaires autonomes (QTA) pour certains produits de la pêche pour les années 2024 et 2025.

Europêche rappelle qu’elle n’est pas opposée à une exemption tarifaire rationnelle pour certains produits de la pêche qui ne sont pas produits en quantité suffisante dans l’Union européenne. Cependant, elle dénonce le fait que la seule motivation derrière l’utilisation du système ATQ dans de nombreux cas est la suivante
est de faire baisser les prix, récompensant des pratiques non durables et donnant lieu à une concurrence déloyale en ne prenant pas en compte l’origine de ces produits, leur mode de production, la durabilité des stocks ou le respect des normes de travail.

Le règlement sur les contingents tarifaires autonomes fait référence à des espèces telles que le thon, le merlu, l’églefin, le cabillaud ou les poissons plats. A cet égard, le secteur a mis en garde contre la
l’augmentation de 1 928 % du volume des tonnes importées à tarif réduit entre 1992 et 2020 (six espèces représentant 43 000 tonnes contre plus de 15 espèces, soit environ 830 000 tonnes respectivement).

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« Nous ne pouvons accepter que l’UE défende des produits dont l’origine et les conditions de pêche sont douteuses alors que notre secteur lutte pour s’adapter rapidement à des règles de durabilité de plus en plus strictes », a déclaré Javier Garat, président d’Europêche et secrétaire général de la Cepesca.

Selon Europêche, de nombreuses politiques communautaires récentes en matière de pêche et d’environnement sont basées sur le besoin urgent de lutter contre le changement climatique et le déclin de la biodiversité. Cependant, Europêche dénonce le fait que cette urgence n’est pas appliquée au système ATQ.

« Il est choquant de constater qu’alors que la flotte de l’UE est décimée par des facteurs géopolitiques et les politiques européennes, les volumes d’ATQ ne cessent d’augmenter. Nous nous demandons si l’idée n’est pas de remplacer la production de l’UE par des importations en provenance de pays très éloignés des normes de durabilité de l’UE – est-ce là la définition de la sécurité alimentaire poursuivie par les institutions de l’UE », s’interroge M. Garat.

Le secteur a ainsi rappelé que les accords commerciaux avec les pays tiers exigent le respect de certaines normes de durabilité afin d’autoriser des réductions tarifaires. Toutefois, à titre d’exemple, le système ATQ permet d’importer une quantité importante de longes de thon sans droits de douane en provenance de Thaïlande et de Chine, des pays ayant des antécédents de pratiques de pêche illégales et d’abus en matière de travail.

Dans le cas de l’Espagne, les importations de longes de thon exemptées de droits de douane ne sont pas autorisées.
Les importations de longes de thon exemptées de droits de douane s’élèvent à plus de 23 751 tonnes en 2023, dont 79 % (18 695 tonnes) proviennent de Chine.

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Face à cette situation, la flotte de l’UE a reconnu qu’elle était obligée de baisser ses prix et de chercher d’autres marchés. Elle a également souligné qu’elle mettait en péril les liens de l’UE avec des partenaires de longue date tels que les pays de la région ACP (Asie, Caraïbes et Pacifique).
Pacifique) qui non seulement subissent un traitement discriminatoire, mais souffrent également de la perte de précieux débouchés commerciaux.

Le secteur européen de la pêche a donc demandé à Bruxelles d’utiliser le système ATQ pour lutter contre les pratiques non durables et irresponsables dans l’Atlantique Nord-Est, telles que celles observées par la Norvège et les îles Féroé. Leur surpêche du maquereau de l’Atlantique et leur mépris permanent des droits historiques bien établis de la flotte de l’UE, tout en exigeant un meilleur accès au marché espagnol, exigent une « action immédiate ».

Dans ce contexte, il est essentiel que l’UE utilise les préférences commerciales et tire parti de son pouvoir de marché pour « sauvegarder et promouvoir les intérêts de la flotte de pêche européenne » dans le cadre des accords commerciaux et de pêche avec les pays tiers. Ainsi, la flotte a souligné que l’UE « peut protéger la durabilité de ses eaux et garantir une concurrence loyale ».

Enfin, le secteur a attiré l’attention sur le fait que le système ATQ ne fait pas de distinction entre les pays de provenance des produits de la pêche.

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