Les meilleurs livres sur le climat de 2023 – et les titres que nous attendons avec impatience en 2024

2023 a été l’année la plus chaude jamais enregistrée dans le monde, mais ce n’est pas la seule raison pour laquelle cette année est entrée dans l’histoire du climat.

Par exemple, les pays présents au sommet climatique de la Cop28 ont conclu un accord historique pour lutter contre la crise climatique, même si les petites nations insulaires affirment qu’elles ont été laissées pour compte. Le monde a temporairement dépassé la ligne de réchauffement de 2C, allant au-delà de la limite supérieure de réchauffement de l’accord mondial de Paris.

En franchissant ces étapes, nous avons également appris qu’une planète qui se réchauffe ne nous affecte pas de la même manière. La crise climatique a toujours affecté et continuera d’affecter de manière disproportionnée les personnes qui sont déjà confrontées aux conséquences des injustices raciales, socio-économiques et géopolitiques.

Vous trouverez ci-dessous quelques-uns des meilleurs livres sur le climat publiés entre décembre 2022 et décembre 2023, ainsi que les livres à surveiller pour la nouvelle année.

Le fil conducteur le plus important de ces livres est leur analyse de la façon dont la crise climatique interagit avec les inégalités et les injustices existantes de notre monde – et comment nous pouvons les combattre tous en tandem.

The Independent’s cinq meilleurs livres sur le climat de 2023 (et une mention honorable)

La chaleur vous tuera en premier : La vie et la mort sur une planète brûlée de Jeff Goodell (juillet 2023)

Le septième livre de Jeff Goodell jette un regard déchirant, mais ô combien nécessaire, sur l’impact exact de l’augmentation des températures sur la vie sur Terre.

M. Goodell nous explique comment les coups de chaleur font fondre vos entrailles et vous tuent de l’intérieur ; pourquoi l’air conditionné américain a créé un fossé « entre les cool et les damnés » ; l’histoire d’une mère ours polaire miséricordieuse malgré les épreuves « endurées pour avoir partagé une planète avec un autre animal si déterminé à faire fondre son monde ».

Dans chaque chapitre de son livre – publié en juillet 2023, dont nous avons découvert par la suite qu’il s’agissait du mois le plus chaud jamais enregistré dans le monde – M. Goodell souligne une vérité essentielle à notre approche de la crise climatique : « Dans un monde où le chaos est alimenté par la chaleur, celle-ci expose les profondes fissures de l’iniquité et de l’injustice. »

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Notre moment fragile : Comment les leçons du passé de la Terre peuvent nous aider à survivre à la crise climatique par Michael Mann (septembre 2023)

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Les passionnés d’histoire, les paléoclimatologues en herbe et tous ceux qui s’intéressent au passé de notre planète trouveront dans le livre de Michael Mann un complément idéal à leur bibliothèque.

M. Mann explique à ses lecteurs qu’il souhaite « inverser » la discussion sur la crise climatique, et il ne les déçoit pas. Au lieu de se contenter d’examiner la crise climatique telle qu’elle se présente aujourd’hui, M. Mann guide le lecteur à travers l’histoire du climat mondial et la manière dont le changement climatique au cours des millénaires a eu un impact sur les sociétés du passé.

À travers des chapitres épiques qui couvrent des dizaines de milliers d’années d’histoire ancienne, M. Mann conclut que notre époque est en fait très fragile et que même si rien n’aggrave le changement climatique et que nous continuons à faire comme si de rien n’était, nous risquons d’avoir plus de problèmes que nous ne le pensons.

« Mais à ce niveau de réchauffement, nous pouvons nous attendre à beaucoup de souffrances, à l’extinction d’espèces, à la perte de vies humaines, à la déstabilisation des infrastructures sociétales, au chaos et aux conflits », écrit-il.

M. Mann envoie également une directive à ses lecteurs : le cynisme et la peur ne sont pas la solution, et nous devons canaliser ces sentiments dans une « juste colère » qui peut nous aider à lutter pour trouver des solutions.

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Ignition : Allumer des feux dans un monde en flammes par M.R. O’Connor (octobre 2023)

Ces dernières années, les incendies de forêt ont été parmi les plus dévastateurs jamais enregistrés, et M.R. O’Connor a entrepris de nous aider à comprendre l’écologie du feu dans le sillage de cette destruction.

Mme O’Connor, par le biais de reportages spécialisés et d’une prose lyrique, se concentre sur la pratique du brûlage contrôlé, un outil utilisé par les communautés indigènes depuis des millénaires pour restaurer la santé des forêts et les protéger contre les incendies hors de contrôle. Elle nous apprend à connaître le « bon feu », ses partisans et sa grande importance pour notre avenir.

Mme O’Connor comprend les contours du feu, comment il vit et meurt, et elle nous le décrit avec des détails bien documentés et magnifiquement écrits. Ce livre est essentiel pour toute personne susceptible d’être affectée par une meilleure compréhension de l’écologie du feu (c’est-à-dire qu’il est essentiel pour chacun d’entre nous).

« J’avais un drôle de sentiment, comme si le feu et moi étions amis et que nous pouvions passer la journée ensemble, à traîner ensemble », écrit-elle à propos d’une rencontre avec les flammes.

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Fighting to Breathe : Race, Toxicity and the Rise of Youth Activism in Baltimore (en anglais) par Nicole Fabricant (décembre 2022)

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L’étonnante plongée de Nicole Fabricant dans le sud de la péninsule de Baltimore – où les émissions industrielles toxiques sont parmi les plus élevées du pays – transmet un message mondial sur l’activisme face à la crise climatique à travers son histoire régionale.

« Je veux que (les élèves) voient ce qui est possible lorsque des jeunes se réunissent pour étudier les problèmes de leur quartier… puis utilisent ces données pour créer des mouvements en faveur d’un changement systémique, le type de changement qui libérera les pauvres noirs et bruns d’un racisme, d’un classisme et d’une atteinte à l’environnement historiquement enracinés », écrit-elle.

Le groupe d’étudiants Free Your Voice de Baltimore, qui s’est battu pour avoir son mot à dire sur les projets de développement ayant un impact sur leur communauté, est au cœur de l’histoire. Mme Fabricant tisse un récit qui nous montre comment nous pouvons élaborer un programme qui combine justice raciale et environnementale, et comment les jeunes de couleur peuvent et doivent être au centre de ce combat.

« Suivons leur exemple », écrit-elle.

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Le Prix Earthshot : Un manuel pour les rêveurs et les penseurs par Jonnie Hughes et Colin Butfield (octobre 2023)

Ce livre, préfacé par le Prince William, sera le cadeau idéal pour les jeunes écologistes de votre entourage.

Dans ce livre illustré, Jonnie Hughes et Colin Butfield emmènent leurs lecteurs dans un voyage à travers le monde et leur présentent des activistes climatiques notables de l’histoire et d’aujourd’hui. Comme nous l’a appris Mme Fabricant, la prochaine génération est la clé de la lutte contre la crise climatique – et quel meilleur moyen de les préparer à l’un des plus grands problèmes auxquels notre monde est confronté que d’écrire des ouvrages qui leur donneront les moyens d’agir ?

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Reconsidérer les réparations par Olúfẹ́mi O. Táíwò (Mention honorable à partir de janvier 2022)

Cette liste serait incomplète sans le deuxième livre de M. Táíwò, même s’il a été publié il y a près de deux ans.

Bien qu’il s’agisse avant tout d’un ouvrage philosophique, il présente un lien indéniable entre la crise climatique et l’injustice raciale. C’est un argument d’une importance durable, car il est plus clair que jamais que l’injustice climatique est inextricablement liée aux injustices raciales, socio-économiques et géopolitiques.

« Les transformations que nous réussirons ou non à opérer face à la crise climatique seront décisives pour le projet de justice raciale, et vice versa », écrit M. Táíwò.

Même si vous ne lisez pas l’intégralité de ce livre – ce que nous vous recommandons vivement – le chapitre « What’s Next : Pourquoi les réparations nécessitent une justice climatique » contient l’essentiel de son argumentation sur la crise climatique. Il présente des « tactiques » et des « objectifs » clairs, décrivant à la fois des étapes spécifiques et des philosophies plus larges qui nous aideront à progresser vers la justice climatique et la justice raciale en tandem.

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En conclusion, M. Táíwò déclare que l’aboutissement de ces objectifs n’est « rien de moins que la réorganisation du globe ».

Reconnaissant que les lecteurs peuvent penser qu’un tel exploit est impossible, M. Táíwò présente une réponse étonnante à cette hésitation : « Les colonisateurs et les conquérants du monde, de l’aristocratie des planteurs du sud des États-Unis au Troisième Reich, n’ont jamais été déconcertés par l’ampleur de leurs ambitions en matière d’injustice. Il est temps qu’ils rencontrent leur égal ».

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Livres à surveiller en 2024

À chaque profondeur : Notre connaissance croissante de l’évolution des océans par Eric Simons et Tessa Hill (attendu en janvier 2024)

Dans leur livre, le journaliste scientifique Eric Simons et l’océanographe Tessa Hill décrivent les efforts déployés dans le monde entier pour comprendre et protéger les environnements marins, selon leur éditeur.

Après une année où le monde a battu des records en matière d’anomalie mensuelle de la température de surface de la mer, ce titre est à surveiller après les fêtes de fin d’année.

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Et si on y arrivait ? Visions de l’avenir climatique par Ayana Elizabeth Johnson (attendu en juillet 2024)

Dans son prochain titre, Ayana Elizabeth Johnson explorera les solutions à la crise climatique avec « l’amour du futur », peut-on lire dans un résumé de Penguin Random House. Le livre d’Ayana Elizabeth Johnson promet de combiner la poésie, l’art et les données pour répondre à une question qui inspire l’espoir et l’optimisme pour notre avenir : et si nous y parvenions ?

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Before It’s Gone : Stories from the Front Lines of Climate Change in Small Town America (en anglais) de Jonathan Vigliotti (attendu en avril 2024)

Jonathan Vigliotti, correspondant de CBS, a parcouru le pays pour ce livre, écrit l’éditeur Simon and Schuster, afin de raconter comment la crise climatique a déjà un impact sur l’Amérique rurale. Si vous aimez les histoires locales qui peuvent avoir une signification globale – comme le travail de Mme Fabricant – ce livre semble être un titre à surveiller ce printemps.

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Leçons tirées du stand de conseil sur l’anxiété climatique : Comment vivre avec soin et détermination dans un monde en danger par Kate Schapira (prévu pour 2024)

Depuis près de dix ans, Kate Schapira a aidé des centaines de personnes à son stand de conseil sur l’anxiété climatique – et ce livre raconte les récits de ces conversations, selon l’éditeur Hachette Books. Mme Schapira affirme qu’elle rencontre les lecteurs « là où ils sont », en leur proposant des stratégies axées sur le soutien communautaire et l’honnêteté émotionnelle pour faire face à une crise mondiale qui nous affecte tous.

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