Sunak fait face à un nouveau cauchemar lors d’élections partielles, le député conservateur Chris Skidmore ayant démissionné à la suite d’une polémique sur le « net zéro ».

Rishi Sunak a été frappé par une nouvelle élection partielle cauchemardesque, alors qu’un député conservateur de premier plan a annoncé qu’il quittait le parti et son siège pour protester contre les échecs du Premier ministre en matière de climat.

Chris Skidmore – l’ancien tsar du net zéro et ex-ministre de l’énergie – a déclaré qu’il démissionnerait de son poste de whip conservateur et qu’il quitterait son siège de député la semaine prochaine.

Dans une déclaration de départ cinglante, il a déclaré qu’il ne pouvait pas continuer à faire partie des conservateurs ni « cautionner » le gouvernement parce que la nouvelle législation de M. Sunak « encourage la production de pétrole et de gaz ».

Le député de Kingswood, dans le Gloucestershire, a déclaré que sa démission signifiait que ses électeurs « méritaient le droit » d’élire un nouveau député lors d’une élection partielle. « Je me retirerai donc du Parlement dès que possible.

Malgré une majorité conservatrice de 11 000 voix, la lutte contre les travaillistes sera potentiellement démoralisante pour M. Sunak, qui cherche à créer une dynamique en vue des élections générales de 2024.

M. Skidmore a confirmé par la suite qu’il démissionnerait lorsque la Chambre des Communes reviendrait de ses vacances de Noël lundi, ce qui ouvrirait la voie à une élection dans le sud-ouest du « mur bleu » en février ou en mars.

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Alors que la région a été un terrain fertile pour les Lib Dems, les Travaillistes sont arrivés en deuxième position dans ce siège en 2019 – il semblerait donc que le parti de Sir Keir Starmer ait là une occasion idéale de porter un nouveau coup à M. Sunak.

Chris Skidmore a dirigé l’étude du gouvernement sur la consommation nette zéro en 2022.

(Archives de l’AP)

Les conservateurs ont perdu une série d’élections partielles en 2023, les travaillistes ayant renversé des majorités bien plus importantes que dans le siège de M. Skidmore dans le Mid-Bedfordshire, Tamworth et Selby et Ainsty.

La bataille pour le siège de M. Skidmore est l’une des trois élections partielles que le parti conservateur pourrait perdre dans les premiers mois de 2024.

Le siège de Peter Bone à Wellingborough sera bientôt contesté, après que le député conservateur ait été destitué par une pétition de rappel à la suite de sa suspension pour des allégations de mauvaise conduite sexuelle confirmées.

Le siège de Scott Benton à Blackpool South pourrait également être remis en jeu, après sa suspension de 35 jours à la suite d’un coup de filet qui l’a exposé en train de proposer de faire du lobbying pour des investisseurs dans le domaine des jeux d’argent.

Le projet de loi sur l’énergie proposé par M. Sunak – qui sera présenté aux Communes la semaine prochaine – autorisera de nouvelles licences d’extraction de combustibles fossiles en mer du Nord.

Le projet de loi prévoit que les licences pour les projets pétroliers et gaziers en mer du Nord soient attribuées chaque année. Il est considéré comme un défi pour le parti travailliste, qui a déclaré qu’il interdirait les nouvelles licences d’exploration afin de se concentrer sur les énergies renouvelables.

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Dans une longue déclaration publiée sur X, anciennement Twitter, M. Skidmore a déclaré : « En tant qu’ancien ministre de l’énergie qui a signé la loi sur l’engagement du Royaume-Uni en faveur d’une consommation nette zéro d’ici 2050, je ne peux pas voter en faveur d’un projet de loi qui encourage clairement la production de nouveaux hydrocarbures.

Le conservateur écologiste poursuit : « Ne pas agir, plutôt que de simplement s’exprimer, c’est tolérer un statu quo qui ne peut pas durer. C’est pourquoi je démissionne de mon poste de chef de parti et j’ai l’intention d’être libre de toute allégeance politique.

Rishi Sunak avec le roi Charles au sommet de la Cop28

(PA)

Le Premier ministre a été fortement critiqué par les militants, les opposants et les conservateurs verts pour avoir annoncé en juillet l’octroi d’une centaine de nouvelles licences d’exploitation de pétrole et de gaz. M. Skidmore a déclaré qu’il s’agissait d’une « mauvaise décision au mauvais moment ».

M. Sunak a également été confronté à une levée de boucliers de la part des écologistes conservateurs après avoir fait marche arrière sur d’autres engagements clés du gouvernement en matière de climat, à savoir atteindre le niveau zéro en septembre.

Au lendemain d’une victoire surprise aux élections partielles d’Uxbridge sur le projet de tarification Ulez du maire de Londres, le leader conservateur a également attaqué les « fanatiques » du climat et a déclaré qu’il était du côté des automobilistes.

Le Premier ministre a ensuite annoncé que l’interdiction de la vente de voitures à essence et diesel – et de chaudières à gaz – prévue pour 2030 serait repoussée à 2035.

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L’ancien ministre Zac Goldsmith, qui a démissionné en juin en dénonçant l' »apathie » de M. Sunak à l’égard du changement climatique, a déclaré que ces mesures étaient répréhensibles et qu’elles avaient « détruit la crédibilité du Royaume-Uni en matière de changement climatique ».

Boris Johnson a également condamné son successeur, avertissant que M. Sunak risquait de perdre « l’ambition de ce pays » et affirmant que les entreprises attendaient désespérément des engagements clairs en matière d’émissions nettes zéro.

M. Sunak a également été accusé de « rétrécir et de reculer » sur la question de la crise climatique lors du sommet de la Cop28, puisqu’il a été condamné pour avoir passé plus de temps à prendre l’avion pour Dubaï qu’à participer à la conférence proprement dite.

Le Premier ministre a insisté sur le fait que le gouvernement britannique peut encore « se tenir debout » et reste un leader en matière de changement climatique – malgré son propre recul sur les ambitions nettes zéro dans son pays.

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