Bruxelles demande à la Chine de mettre les restrictions à l’exportation de gallium et de germanium en conformité avec les règles de l’OMC

Les semi-conducteurs fabriqués à partir de ces matériaux sont utilisés dans les puces pour les véhicules, les télécommunications et la défense.

MADRID, 29 oct. (CALPA PARIS) –

La Commission européenne « surveille de près » les restrictions à l’exportation de gallium et de germanium imposées par la Chine et entrées en vigueur en août dernier. Bruxelles a demandé au géant asiatique de « mettre en œuvre des contrôles à l’exportation » conformément aux règles de l’Organisation mondiale du commerce (OMC) afin d’éviter que la mesure n’ait un « champ d’application trop large ».

C’est ce qu’a déclaré le commissaire européen au marché intérieur, Thierry Breton, dans une réponse écrite à Isabella Tovaglieri, membre du groupe d’extrême droite Identité et Démocratie au Parlement européen.

En août dernier, la Chine a renforcé les restrictions à l’exportation de gallium et de germanium – deux métaux essentiels à la fabrication de semi-conducteurs et d’autres composants clés pour la transition énergétique – après que les États-Unis et d’autres grands fabricants de microprocesseurs, tels que le Japon et les Pays-Bas, ont annoncé des restrictions à l’exportation de cette technologie.

« La Commission suit de près la situation et évalue son impact possible sur les parties concernées par l’intermédiaire de la délégation de l’UE à Pékin, grâce à des contacts étroits avec l’industrie, les États membres et d’autres partenaires concernés », a souligné M. Breton.

Dans cette optique, le commissaire a indiqué que l’UE avait soulevé cette question avec la Chine dans le cadre de l’OMC et que le problème avait été abordé par l’intermédiaire de l’ambassadeur de l’UE en Chine.

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Dans sa réponse parlementaire, M. Breton a reconnu que l’UE est « très dépendante d’un ou de quelques fournisseurs pour un certain nombre de matières premières critiques », raison pour laquelle la Commission européenne a proposé, entre autres mesures, la loi sur les matières premières critiques, un règlement qui vise à réduire ces dépendances.

« Le gallium et le germanium sont des sous-produits métalliques plus courants et le potentiel de raffinage dans l’UE est donc élevé. Le gallium a été produit dans l’UE jusqu’en 2016 et le germanium est toujours récupéré à partir de scories. Les projets stratégiques visant à sa production pourraient être soutenus dans le cadre de la loi sur les matières premières critiques », a-t-il ajouté.

D’autre part, il a souligné que si les semi-conducteurs fabriqués à partir de gallium et de germanium sont utilisés dans les puces « haute performance » pour les véhicules, les télécommunications ou la défense, « la plupart des micropuces sont fabriquées à partir de silicium, qui, dans l’UE, ne provient pas principalement de Chine ».

LA TRANSITION VERTE NE SERA PAS RETARDÉE

Une autre partie de la question de l’eurodéputé italien portait sur le fait de savoir si, dans ce contexte, la Commission européenne pourrait repenser le calendrier de la transition verte qui est promue en Europe.

La Commission ne voit pas la nécessité de revoir les dates de la transition verte », a déclaré M. Breton.

Outre les restrictions à l’exportation de gallium et de germanium, la Chine a annoncé au début du mois qu’elle renforcerait les exigences en matière d’exportation d’une série de produits à base de graphite – un minéral essentiel pour la fabrication de batteries – à partir de décembre afin de « sauvegarder la sécurité et les intérêts nationaux ».

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Cette mesure, qui sera officiellement mise en œuvre à partir du 1er décembre, a été annoncée trois jours seulement après que le ministère américain du commerce a annoncé un renforcement des contrôles à l’exportation sur les micropuces de haute technologie que les fabricants peuvent vendre à la Chine.

Ainsi, à partir du 1er décembre, l’exportation depuis la Chine d’articles en graphite affectés par leur impact significatif sur la sécurité nationale devra être autorisée par la délivrance d’une licence après examen par le ministère du commerce, tandis que les douanes seront chargées des procédures d’inspection et de dédouanement sur la base de la licence d’exportation.

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