Microsoft finalise officiellement le rachat d’Activision pour plus de 65 milliards d’euros

L’autorisation du régulateur britannique lève le « dernier obstacle réglementaire » à la fusion

MADRID, 13 octobre (CALPA PARIS) –

Le géant technologique américain Microsoft a confirmé vendredi avoir « officiellement conclu » l’acquisition d’Activision Blizzard, éditeur de franchises de jeux vidéo telles que « Call of Duty », « World of Warcraft » et « Candy Crush Saga », après que l’autorité britannique de la concurrence et des marchés (CMA) a donné aujourd’hui son feu vert à l’opération, d’une valeur de quelque 69 milliards de dollars (65,177 milliards d’euros), ce qui en fait la plus importante de l’histoire du secteur.

« Pour les millions de fans qui aiment Activision, Blizzard et les jeux King, nous voulons qu’ils sachent qu’aujourd’hui est un bon jour pour jouer », a déclaré Phil Spencer, PDG de Microsoft Gaming, après l’annonce de la transaction, qui avait été initialement annoncée en janvier 2022.

La clôture fait suite à l’approbation finale par l’AMC, vendredi, du rachat par Microsoft du développeur de jeux vidéo Activision Blizzard, après que les parties ont remanié l’accord de fusion initial en août dernier pour céder l’activité de jeux en nuage d’Activision à Ubisoft.

« À la suite de cette concession, la CMA a accepté d’examiner l’opération et a ouvert une nouvelle enquête en août. Cette enquête s’est achevée aujourd’hui avec l’autorisation par la CMA de cette opération de moindre envergure », a annoncé l’autorité de régulation britannique, qui avait décidé en avril dernier de bloquer l’opération dans ses conditions initiales.

Ainsi, après la cession à la société française Ubisoft des droits sur les activités d’Activision dans le domaine des jeux en nuage, la CMA estime que le nouvel accord empêchera Microsoft de bloquer la concurrence sur ce segment de marché, tout en préservant des prix et des services compétitifs pour les clients britanniques du secteur des jeux en nuage.

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« Nous avons clairement fait savoir à Microsoft que l’accord serait bloqué s’il ne répondait pas entièrement à nos préoccupations », a déclaré Sarah Cardell, directrice générale de la CMA, qui a souligné que le régulateur prenait ses décisions à l’abri de toute influence politique. « Nous ne nous laisserons pas influencer par le lobby des entreprises », a-t-elle ajouté.

À cet égard, le régulateur britannique a souligné qu’avec la vente des droits d’Activision sur le cloud streaming à Ubisoft, il s’assure que Microsoft ne peut pas avoir une position dominante absolue sur ce marché. « Nous sommes la seule agence de la concurrence au monde à avoir obtenu ce résultat », s’est-il vanté.

À la suite de la décision de la CMA en faveur de la fusion dans les nouvelles conditions, le président de Microsoft, Brad Smith, s’est félicité de l’examen approfondi et de la décision de l’autorité de régulation britannique.

« Nous avons maintenant franchi le dernier obstacle réglementaire pour conclure cette acquisition qui, nous en sommes convaincus, profitera aux joueurs et à l’industrie du jeu dans le monde entier », a-t-il déclaré.

Microsoft et Activision ont soumis un nouvel accord de fusion à l’approbation de la CMA en août, après que l’autorité de régulation britannique a décidé que l’accord initial, évalué à environ 69 milliards de dollars, serait bloqué afin de protéger l’innovation et le choix dans le domaine des jeux en nuage.

Selon l’accord restructuré, Microsoft n’acquerra plus de droits sur les jeux en nuage d’Activision pour les PC et les consoles existants, ni pour les nouveaux jeux publiés par Activision au cours des 15 prochaines années (à l’exclusion de l’Espace économique européen).

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Ces droits seront vendus à la société française Ubisoft Entertainment avant l’acquisition d’Activision par Microsoft.

Cela permettra à Ubisoft de concéder des licences sur le contenu d’Activision selon différents modèles commerciaux, y compris des services d’abonnement, et de demander à Microsoft de proposer des versions de jeux sur des systèmes d’exploitation autres que Windows.

Le 19 juillet, Microsoft et Activision Blizzard se sont mis d’accord pour prolonger jusqu’au 18 octobre le délai accordé au géant de Redmond pour conclure l’achat du studio responsable de jeux tels que la saga « Call of Duty ».

La transaction, fixée à environ 69 milliards de dollars en janvier 2022, devait initialement être finalisée le 18 juillet 2023.

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